abril 16, 2024

La administración de Biden pesa más sobre las ventas de chips de IA a China

La administración Biden está sopesando restricciones adicionales sobre la capacidad de China para acceder a tecnologías críticas, incluida la restricción de la venta de chips de alta gama utilizados para impulsar la inteligencia artificial, según cinco personas familiarizadas con las deliberaciones.

Las restricciones reprimirían las ventas a China de chips avanzados fabricados por empresas como Nvidia y Advanced Micro Devices, que son necesarios para los centros de datos que impulsan la inteligencia artificial.

Funcionarios de Biden han dicho que las capacidades de inteligencia artificial de China podrían representar una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos al reforzar el aparato militar y de seguridad de Beijing. Entre las preocupaciones está el uso de la IA para guiar armas, librar guerras cibernéticas y potenciar sistemas de reconocimiento facial utilizados para rastrear a disidentes y minorías.

Pero tales restricciones serían un duro golpe para los fabricantes de semiconductores, incluidos los de Estados Unidos, que aún generan gran parte de sus ingresos en China.

Las deliberaciones fueron reportadas anteriormente por el Wall Street Journal. Las acciones de Nvidia cayeron alrededor de un 2% en las operaciones de la mañana del miércoles luego de los informes de una posible represión de las exportaciones. La empresa ha sido una de las principales beneficiarias del entusiasmo en torno a la inteligencia artificial, y el precio de sus acciones subió alrededor de un 180 % este año.

Tales restricciones adicionales, si se promulgan, no tendrían un impacto inmediato en los resultados de Nvidia, dijo la directora financiera de Nvidia, Colette Kress, en una llamada con periodistas el miércoles. Pero a largo plazo, «resultarán en una pérdida permanente de oportunidades para que la industria estadounidense compita y lidere en uno de los mercados más grandes del mundo», dijo. Agregó que China generalmente genera entre el 20% y el 25% de los ingresos del centro de datos de la empresa, que incluye otros productos además de los chips que permiten la IA.

Los precios de las acciones de las empresas de chips Qualcomm, Intel y Applied Materials cayeron más del 2% el miércoles por la mañana.

Intel se negó a comentar, al igual que el Departamento de Comercio, que supervisa los controles de exportación. AMD no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Limitar la venta de chips de alta gama sería el paso más reciente en la campaña de la administración Biden para privar a China de la tecnología de punta necesaria para impulsar todo, desde automóviles autónomos hasta robótica.

En octubre pasado, la administración emitió amplias restricciones sobre los tipos de semiconductores avanzados y maquinaria para la fabricación de chips que podrían enviarse a China. Las reglas se aplicaron en toda la industria, pero tuvieron consecuencias particularmente fuertes para Nvidia. A la compañía, líder de la industria, se le prohibió vender sus chips A100 y H100 de gama alta, que son expertos en realizar los muchos procesos necesarios para construir inteligencia artificial, a China a menos que haya obtenido previamente una licencia especial.

En respuesta a estas restricciones, Nvidia comenzó a ofrecer los chips A800 y H800 degradados en China el año pasado.

Las restricciones adicionales que se están considerando, que serían parte del proceso de finalización de esas reglas anteriores, también prohibirían las ventas de chips A800 y H800 de Nvidia y chips avanzados similares de competidores como AMD e Intel, a menos que esas empresas obtengan una licencia del Departamento. de Comercio para continuar con los envíos al país.

Las deliberaciones provocaron una intensa batalla de cabildeo, con Intel y Nvidia luchando para evitar más impedimentos a su negocio.

Las empresas de chips dicen que aislarlas de un mercado importante como China reducirá drásticamente sus ingresos y reducirá su capacidad para gastar en investigación e innovación de nuevos chips. En una entrevista con el Financial Times el mes pasado, el director ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, advertido que la industria tecnológica de EE. UU. enfrentaba un «daño enorme» si se le cortaba el comercio con China.

La administración Biden también ha debatido internamente dónde trazar la línea en las ventas de chips a China. Su objetivo es limitar la capacidad tecnológica que podría ayudar al ejército de China a guiar las armas, librar la guerra cibernética y potenciar los sistemas de vigilancia, al tiempo que minimiza el impacto que tales reglas tendrían en las empresas privadas.

La medida, que se produciría cuando Estados Unidos también planea restringir aún más la inversión estadounidense en empresas tecnológicas chinas, también es probable que inquiete al gobierno chino. Los funcionarios de Biden han trabajado en las últimas semanas para mejorar las relaciones bilaterales luego de las consecuencias con Beijing a principios de este año después de que un globo de vigilancia chino voló sobre los Estados Unidos.

Antony J. Blinken, el secretario de Estado, viajó a Beijing este mes para reunirse con sus homólogos, y también se espera que la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, visite China pronto.

Durante una aparición en el Consejo de Relaciones Exteriores en Nueva York el miércoles, Blinken dijo que el temor de China de que Estados Unidos esté tratando de desacelerar su crecimiento económico fue «una parte importante de la conversación que acabamos de tener en Beijing».

Los funcionarios chinos, dijo, creen que Estados Unidos está «buscando frenarlos, global y económicamente». Pero desafió esa noción.

«¿Cómo nos interesa permitirles obtener tecnología que puedan cambiar y usar en nuestra contra?» preguntó, citando la expansión del programa de armas nucleares de China, su desarrollo de misiles hipersónicos y su uso de inteligencia artificial «potencialmente con fines de aplicación de la ley».

“Si fueran nosotros, harían exactamente lo mismo”, dijo, y agregó que Estados Unidos impuso “controles muy específicos y muy estrictamente definidos”.

La valoración de Nvidia se disparó a la luz del reciente auge de los servicios de inteligencia artificial generativa, que pueden producir respuestas escritas complejas a preguntas e imágenes basadas en un solo aviso. Microsoft se ha asociado con OpenAI, que fabrica el chatbot ChatGPT, para generar resultados en su motor de búsqueda Bing, mientras que Google ha creado un chatbot de la competencia llamado Bard.

A medida que las empresas se apresuran a incorporar la tecnología en sus productos, ha aumentado la demanda de chips como Nvidia que pueden manejar tareas informáticas complejas. Ese impulso ayudó a impulsar la capitalización de mercado de Nvidia a más de $ 1 billón, lo que convirtió a la compañía en la sexta más grande del mundo por valor.

nvidia dijo en una presentación de agosto que $400 millones en ingresos de «ventas potenciales a China» podrían estar sujetos a restricciones de exportación de EE. UU., incluidas las ventas de A100, si «los clientes no quieren comprar las ofertas de productos alternativos de la empresa» o si el gobierno no ha otorgado licencias para permitir que la empresa continúe vendiendo el chip en China.

Desde que se impusieron las restricciones, los fabricantes de chips chinos han intentado reorganizar sus cadenas de suministro y desarrollar fuentes nacionales de chips avanzados, pero las capacidades de China para producir los chips más avanzados siguen estando muchos años por detrás de las de Estados Unidos.

joe renison Y don clark informe aportado.