marzo 5, 2024

La administración de Biden revela pautas de fusión más estrictas

Los principales funcionarios antimonopolio de la administración Biden dieron a conocer pautas más estrictas contra las fusiones tecnológicas el miércoles, lo que indica su escrutinio de la industria a pesar de las recientes pérdidas judiciales en sus intentos de bloquear la realización de acuerdos tecnológicos.

Lina Khan, presidenta de la Comisión Federal de Comercio, y Jonathan Kanter, el principal funcionario antimonopolio del Departamento de Justicia, publicaron un borrador de las pautas de revisión de fusiones que, por primera vez, se enfocan en las plataformas digitales y cómo las empresas dominantes pueden usar su escala. dañar a los futuros rivales.

Las pautas, que generalmente brindan una hoja de ruta sobre si los reguladores bloquean o aprueban acuerdos, muestran el compromiso de la administración Biden con una agresiva agenda antimonopolio destinada a frenar el poder de compañías como Google, Meta, Apple y Amazon.

Las pautas, que no se hacen cumplir por ley, siguen una serie de derrotas judiciales. Un fallo emitido la semana pasada impidió que la FTC retrasara el cierre de la adquisición del fabricante de videojuegos Activision Blizzard por parte de Microsoft por $69 mil millones. En enero, un tribunal se puso del lado de la FTC en su demanda para evitar la compra de Within por parte de Meta, un fabricante de aplicaciones de realidad virtual.

La fuerte postura antimonopolio es un pilar de la agenda del presidente Biden para erradicar la desigualdad económica y fomentar una mayor competencia. “Abogar por la competencia para reducir costos y apoyar a las pequeñas empresas y emprendedores es una parte fundamental de Bidenomics”, dijo un alto funcionario de la administración en una llamada con periodistas.

Las nuevas directrices se aplicarían a todas las transacciones en la economía. Pero destacan las barreras a la competencia entre plataformas digitales, incluida la forma en que la adquisición de un rival naciente puede tener la intención de matar a la competencia futura. Tales acuerdos, conocidos como adquisiciones asesinas, están muy extendidos en la industria de la tecnología y están en el centro de una demanda antimonopolio de la FTC contra Meta, propietario de Facebook, Instagram y WhatsApp. La agencia acusó a Meta de comprar Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014 para evitar la competencia futura.

La FTC y el Departamento de Justicia también dijeron que examinarían cómo las empresas usan su escala, incluida su gran cantidad de usuarios, para evitar la competencia. Estos llamados efectos de red han ayudado a empresas como Meta y Google a mantener su dominio en las redes sociales y la búsqueda en Internet.

Las agencias también describieron las formas en que las fusiones que involucran empresas de «plataforma», el modelo utilizado por la tienda en línea de Amazon y la App Store de Apple, podrían dañar la competencia. Una adquisición podría dañar a la competencia al dar a una plataforma el control de un gran flujo de datos, dice el borrador de las directrices, haciéndose eco de las preocupaciones de que los gigantes tecnológicos están utilizando sus grandes tesoros de información para aplastar a sus rivales.

“A medida que cambian los mercados y las realidades comerciales, es esencial que adaptemos nuestras herramientas de cumplimiento para mantener el ritmo de modo que podamos proteger la competencia de una manera que refleje las complejidades de nuestra economía moderna”, dijo Kanter en un comunicado. «En pocas palabras, la competencia de hoy es diferente a la de hace 50 o incluso 15 años».

Aunque no tienen fuerza de ley, las pautas pueden influir en cómo los jueces consideran los desafíos de fusiones y adquisiciones. El esfuerzo por actualizar las pautas ha sido observado de cerca por empresas y abogados corporativos que navegan el escrutinio regulatorio de mega acuerdos.

Las pautas se actualizaron por última vez en 2020. En 2021, el Sr. Biden ordenó al Departamento de Justicia y a la FTC que las actualizaran nuevamente como parte de un esfuerzo más amplio para mejorar la competencia en toda la economía. Las agencias buscarán comentarios públicos sobre las propuestas y pueden hacer cambios antes de que se adopten las pautas finales.

“Estas pautas contienen actualizaciones críticas al tiempo que garantizan la fidelidad al mandato que nos dio el Congreso y el precedente legal en los libros”, dijo Khan en un comunicado.

Si bien la FTC ha sufrido pérdidas judiciales recientes, ha obligado a algunas empresas, incluido el fabricante de chips Nvidia y el gigante aeroespacial Lockheed Martin, a abandonar algunos acuerdos importantes. El Departamento de Justicia impidió que la editorial Penguin Random House comprara Simon & Schuster, con el argumento inusual de que la fusión perjudicaría a los autores que vendieran los derechos de publicación de sus libros.