marzo 1, 2024

La deuda nacional de EE. UU. supera los 32 billones de dólares por primera vez

La deuda nacional bruta superó los 32 billones de dólares por primera vez el viernes, lo que subraya la preocupante trayectoria fiscal del país mientras Washington se prepara para otra batalla por el gasto público.

Un informe del Departamento del Tesoro señaló las semanas históricas después de que el Congreso acordara suspender el límite de deuda legal del país, poniendo fin a un estancamiento de meses.

La marca de $ 32 billones llegó nueve años antes de lo que habían predicho los pronósticos previos a la pandemia, lo que refleja billones de dólares en gastos de emergencia para enfrentar el impacto de Covid-19, así como una serie de crecimiento económico lento.

Republicanos y demócratas han expresado su preocupación por la deuda de la nación, pero ninguno de los partidos ha mostrado interés por abordar sus factores clave, como el Seguro Social y el gasto en Medicare.

El reciente acuerdo bipartidista que suspende el límite de la deuda por dos años recorta el gasto federal en $1.5 billones durante una década, según la Oficina de Presupuesto del Congreso, esencialmente congelando algunos fondos que se suponía que aumentarían el próximo año y luego limitando el gasto al 1% de crecimiento en 2025. Pero la deuda está en camino de alcanzar los 50 billones de dólares al final de la década, incluso después de tener en cuenta los recortes de gastos recientemente promulgados.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, dijo durante el enfrentamiento en mayo que los recortes de gastos propuestos por los legisladores no habían logrado reducir los costos de los programas de redes de seguridad social. Aunque evitar un incumplimiento evita una crisis inmediata, dijo, la deuda en aumento es un problema persistente que debe abordarse.

“Los abrumadores desafíos fiscales a largo plazo del país continúan”, dijo Zandi.

Esta semana, el Comité de Asignaciones de la Cámara comenzó a revisar sus próximos proyectos de ley de gastos y, para apaciguar al ala ultraconservadora de la mayoría republicana, señaló que financiaría las agencias federales a niveles más bajos que los acordados por el presidente Biden y el presidente Kevin McCarthy.

Si no se aprueban y reconcilian los proyectos de ley de la Cámara y el Senado antes del 1 de octubre, podría resultar en el cierre del gobierno. Y si las facturas individuales no se aprueban antes de fin de año, entrará en vigor una reducción automática del 1%.

Mientras tanto, los republicanos de la Cámara comenzaron a considerar otra ronda de recortes de impuestos esta semana. El proyecto de ley ampliaría la deducción estándar para los contribuyentes individuales y ciertos beneficios fiscales para las empresas que buscan promover la inversión al tiempo que limitan los créditos fiscales a la energía. El Comité para un Presupuesto Federal Responsable, que aboga por niveles de gasto más bajos, estima que la legislación propuesta costaría $80 mil millones durante una década o $1.1 billones si las medidas se vuelven permanentes.

Algunos han pedido al Congreso que forme un comité presupuestario bipartidista para abordar los impulsores a largo plazo de la deuda nacional.

«A medida que superamos los 32 billones de dólares sin un final a la vista, es hora de abordar los factores fundamentales de nuestra deuda, que son el crecimiento obligatorio del gasto y la falta de ingresos suficientes para financiarlo», dijo Michael A. Peterson, director ejecutivo de la Fundación Peter G. Peterson, que promueve la reducción del déficit.

La Fundación Peterson ha expresado su preocupación por las proyecciones que muestran que Estados Unidos agregará $ 127 billones en deuda durante los próximos 30 años y que los cargos por intereses consumirán casi el 40% de todos los ingresos del gobierno federal aquí para 2053.

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, defendió el manejo de las finanzas de la nación por parte de la administración Biden durante una Audiencia del Comité de Servicios Financieros de la Cámara esta semana, señalando que la Casa Blanca publicó un presupuesto este año que redujo el déficit en $3 billones. También le dijo al panel que es probable que las tasas de interés bajen a mediano plazo, lo que haría que la carga de la deuda fuera más manejable.

El secretario del Tesoro insinuó que las políticas fiscales impulsadas por los republicanos empeorarían la situación fiscal.

“Beneficiarían a las personas y corporaciones ricas y no harían nada por las familias trabajadoras”, dijo Yellen. “No se paga, y eso exacerbaría la deuda”.