marzo 5, 2024

Las empresas tecnológicas alguna vez impulsaron la economía de Nueva York. Ahora se están reduciendo.

Durante gran parte de las últimas dos décadas, incluso durante la pandemia, las empresas de tecnología han sido un punto brillante en la economía de Nueva York, agregando miles de empleos bien remunerados y expandiendo millones de pies cuadrados de espacio de oficinas.

Su crecimiento ha impulsado los ingresos fiscales, ha convertido a Nueva York en un rival creíble del Área de la Bahía de San Francisco y ha creado puestos de trabajo. que ayudó a la ciudad a absorber despidos en otros sectores durante la pandemia y la crisis financiera de 2008.

Hoy, la industria de la tecnología está dando un giro difícil, nublando el futuro económico de la ciudad.

Al enfrentarse a numerosos desafíos comerciales, las grandes empresas tecnológicas han despedido a más de 386 000 trabajadores en todo el país desde principios de 2022, según layoffs.fyi, que rastrea la industria tecnológica. Y se retiraron de millones de pies cuadrados de espacio de oficinas debido a esos recortes de empleos y al cambio a trabajar desde casa.

La recesión afectó a muchos centros tecnológicos, y San Francisco fue el más afectado con una tasa de vacantes de oficinas del 25,6 %, según Newmark Research.

A Nueva York le está yendo mejor que a San Francisco (Manhattan tiene una tasa de vacantes del 13,5 %) pero ya no puede depender de la industria tecnológica para crecer. Más de un tercio de los aproximadamente 22 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas disponibles para subarriendo en Manhattan provienen de empresas de tecnología, publicidad y medios, según Newmark.

Considere a Meta, propietaria de Facebook e Instagram. Ahora está desechando gran parte de los más de 2,2 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas que ha engullido en Manhattan en los últimos años después de despedir a unos 1.700 empleados este año, una cuarta parte de su fuerza laboral en el estado de Nueva York. La empresa decidió no renovar los contratos de arrendamiento que cubrían 250 000 pies cuadrados en Hudson Yards y 200 000 pies cuadrados en Park Avenue South.

Spotify está tratando de subarrendar cinco de los 16 pisos que alquiló hace seis años en el 4 World Trade Center, y Roku está ofreciendo una cuarta parte de los 240,000 pies cuadrados que ocupaba en Times Square el año pasado. Twitter, Microsoft y otras compañías tecnológicas también están tratando de subarrendar espacio no deseado.

“Las empresas de tecnología han desempeñado un papel muy importante en el panorama inmobiliario durante los últimos cinco años”, dijo Ruth Colp-Haber, directora general de Wharton Property Advisors, una firma de corretaje de bienes raíces. «Y ahora que parecen estar encogiéndose, la pregunta es, ¿quién los va a reemplazar?».

La Sra. Colp-Haber dijo que podría llevar meses subarrendar espacios más grandes o pisos completos de edificios. La gran cantidad de espacio disponible para subarrendar también reduce las rentas que los propietarios pueden obtener en nuevos contratos de arrendamiento.

«Van a socavar a todos los propietarios en términos de precio, y tienen algunos espacios realmente agradables que ya están construidos», dijo, refiriéndose a las empresas de tecnología.

El sector tecnológico ha sido un motor de la economía de Nueva York desde que el auge de las puntocom de finales de los 90 ayudó a establecer «Silicon Alley» al sur de Midtown. Luego, después de la crisis financiera, la expansión de empresas como Google apoyó la economía a medida que se reducían los bancos, las aseguradoras y otras empresas financieras.

Pequeñas y grandes empresas tecnológicas agregado 43,430 empleos en Nueva York durante los cinco años hasta fines de 2021, una ganancia del 33%, según el contralor estatal. Y esos trabajos se pagaron muy bien: el salario promedio de los técnicos en 2021 fue de $228,620, casi el doble del salario promedio del sector privado en la ciudad, según la Contraloría.

El crecimiento del empleo ha impulsado la demanda de espacios comerciales, y las empresas de tecnología, publicidad y medios han representado casi una cuarta parte de los nuevos contratos de arrendamiento de oficinas firmados en Manhattan en los últimos años, según Newmark.

Microsoft y Spotify se negaron a comentar sobre su decisión de subarrendar el espacio. Twitter y Roku no respondieron a las solicitudes de comentarios. Meta dijo en un comunicado que está «comprometida con el trabajo distribuido» y «refinando continuamente» su enfoque.

Algunas grandes empresas de tecnología todavía se están expandiendo en Nueva York.

Google planea abrir St. John’s Terminal, una gran oficina cerca del río Hudson en el Bajo Manhattan, a principios del próximo año. Incluyendo la terminal, Google será propietario o arrendará alrededor de siete millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en la ciudad de Nueva York, frente a los seis millones actuales, según un representante de la compañía. (Google alquila más de un millón de pies cuadrados de este espacio a otros inquilinos). La empresa tiene más de 12 000 empleados en el área de Nueva York, frente a los más de 10 000 de 2019.

Amazon, que en 2019 canceló los planes para construir un gran campus en Queens después de que los políticos locales se opusieran a los incentivos ofrecidos a la empresa, sin embargo, agregó 200,000 pies cuadrados de espacio para oficinas en Nueva York, Jersey City y Newark desde 2019.

«Nueva York ofrece un grupo de talentos fantástico y diverso, y estamos orgullosos de los miles de puestos de trabajo que hemos creado en la ciudad y el estado durante los últimos 10 años en nuestros roles corporativos y de operaciones», dijo Holly Sullivan, vicepresidenta de desarrollo económico global de Amazon, en un comunicado.

Y aunque muchas empresas tecnológicas siguen permitiendo que los empleados trabajen desde casa durante gran parte de la semana, también están intentando que los empleados vuelvan a la oficina, lo que podría ayudar a reducir la necesidad de subarrendar espacio.

Salesforce, una empresa de software que tiene oficinas en una torre al lado de Bryant Park, dijo que no tiene planes de subarrendar su espacio en Nueva York.

“En este momento estoy enfrentando el problema inverso en la torre de Nueva York”, dijo Relina Bulchandani, gerente de bienes raíces de Salesforce. «Ha habido un esfuerzo concertado para continuar desarrollando los roles correctos en Nueva York porque tenemos una clientela muy alta en Nueva York».

Nueva York es y seguirá siendo un semillero vibrante para las empresas de tecnología, dijeron funcionarios de la industria.

«No he oído hablar de la salida de una sola empresa de tecnología, y eso es significativo», dijo Julie Samuels, presidenta de TECH:NYC, una asociación de la industria. «En todo caso, estamos viendo menos contracción en Nueva York entre los arrendamientos tecnológicos que en otras ciudades importantes».

Fred Wilson, socio de Union Square Ventures, dijo que los ejecutivos de tecnología ahora sentían menos necesidad de estar en Silicon Valley, un cambio que dijo que había beneficiado a Nueva York. “Tenemos más directores ejecutivos corporativos y más fundadores corporativos en Nueva York hoy que antes de la pandemia”, dijo Wilson, refiriéndose a las empresas en las que ha invertido su firma.

David Falk, presidente del área triestatal de Nueva York para Newmark, dijo: «Actualmente estamos trabajando en varias transacciones con empresas tecnológicas pequeñas y jóvenes que buscan subarrendar espacio».

Sin embargo, muchas empresas siguen dando marcha atrás.

En 2017 y 2019, Spotify, con sede en Estocolmo, firmó contratos de arrendamiento por un total de más de 564 000 pies cuadrados de espacio en el 4 World Trade Center, convirtiéndose en uno de los inquilinos más grandes. Rápidamente tuvo un espacio con todas las comodidades que esperaría de una empresa de tecnología: espacios de trabajo flexibles de colores brillantes, vistas impresionantes y mesas de ping-pong.

Pero en enero, Spotify anunció que despediría a 600 personas, o alrededor del 6% de su fuerza laboral global. La empresa, que permite a los empleados elegir entre trabajar de forma totalmente remota o en un horario híbrido, también está reduciendo su espacio de oficinas, subarrendando cinco pisos.

«Los días que estoy sola, me encuentro sentada en una sala de reuniones todo el día para concentrarme», dijo Dayna Tran, una empleada de Spotify que trabaja regularmente en la oficina del centro, y agregó que los empleados que vienen se motivan entre sí y construyen una comunidad colaborando en una lista de reproducción de la oficina.