marzo 1, 2024

Los mitos del mercado laboral de la pandemia

¿Recuerdas la «rendición»? ¿Qué pasa con la ola de jubilaciones anticipadas o el ejército de EE. UU. de renunciantes silenciosos?

Para los economistas y otros pronosticadores, la economía pandémica y pospandémica ha sido una lección de humildad. Una y otra vez, las predicciones de cómo el mercado laboral se había alterado permanentemente han resultado ser temporales, si no ilusorias.

Las mujeres perdieron sus trabajos al comienzo de la pandemia, pero regresaron en cantidades récord, lo que hizo que la asignación fuera un fenómeno de corta duración. Las jubilaciones han aumentado con las muertes por coronavirus, pero muchos trabajadores mayores han regresado a la fuerza laboral. Incluso la persona a la que se atribuye haber provocado una conversación nacional al publicar un video de TikTok sobre lo mínimo indispensable en su trabajo sugirió que el «apagado silencioso» puede no ser el camino hacia el futuro: está en rendirse en voz alta estos días.

Esto no significa que nada haya cambiado. En un mercado laboral históricamente fuerte con un desempleo muy bajo, los trabajadores tienen mucho más poder de lo habitual, por lo que ganan mejores salarios y nuevos beneficios. Y el cambio al trabajo desde casa para muchos trabajos administrativos continúa remodelando la economía de maneras sutiles pero importantes.

Pero la gran lección de la recuperación de la pandemia es simple: el mercado laboral de EE. UU. no ha empeorado permanentemente por el golpe que ha recibido. Esto hace eco de las secuelas de la recesión de 2008, cuando los economistas se mostraron igualmente escépticos sobre la capacidad de recuperación del mercado laboral, y también demostraron estar equivocados una vez que la economía se fortaleció.

«La profesión no ha digerido completamente las lecciones de la recuperación de la Gran Recesión», dijo Adam Ozimek, economista jefe del Economic Innovation Group, una organización de investigación en Washington. Una de esas lecciones, dijo, “No apuestes contra el trabajador estadounidense.

Aquí hay un vistazo a las historias del mercado laboral que han subido y bajado durante la recuperación de la pandemia.

Las mujeres perdieron muchos trabajos al comienzo de la pandemia y la gente temía quedarse atrás para siempre. peor en el mercado laboral, pero ese no resultó ser el caso.

A raíz de la pandemia, el empleo se ha recuperado más rápido entre las mujeres que entre los hombres, tanto que en junio la tasa de empleo de las mujeres en sus mejores años de trabajo, comúnmente definidas entre los 25 y los 54 años, fue la más alta registrada. . (El empleo entre los hombres en edad productiva ha vuelto a los niveles previos a la pandemia, pero todavía está muy lejos de alcanzar un máximo histórico).

Otra historia común al inicio de la pandemia: provocaría una ola de jubilaciones anticipadas.

Históricamente, cuando las personas pierden sus trabajos o renuncian tarde en su vida laboral, tienden a no volver a trabajar, jubilándose efectivamente, lo llamen así o no. Entonces, cuando millones de estadounidenses de 50 y 60 años abandonaron la fuerza laboral al comienzo de la pandemia, muchos economistas se mostraron escépticos sobre su regreso.

Pero la ola de jubilaciones anticipadas nunca se materializó realmente. Los estadounidenses de entre 55 y 64 años han vuelto a trabajar tan rápido como sus pares más jóvenes y ahora están empleados a una tasa más alta que antes de la pandemia. Es posible que algunos se hayan visto obligados a volver a trabajar debido a la inflación; otros siempre habían planeado regresar y lo hicieron tan pronto como se sintieron seguros.

El relato de la retirada no era del todo falso. Los estadounidenses que han superado la edad de jubilación tradicional (a partir de los 65 años) todavía no han vuelto a trabajar en gran número. Esto está ayudando a reducir el tamaño de la fuerza laboral en general, particularmente porque la cantidad de estadounidenses de 60 y 60 años está aumentando rápidamente a medida que más baby boomers se jubilan.

Los despidos tecnológicos en grandes empresas han provocado que se hable de un recesión de cuello blanco, o que afecta principalmente a los trabajadores acaudalados del sector de la tecnología y la información. Si bien estos despidos sin duda fueron dolorosos para quienes los sufrieron, no aparecen de manera prominente en los datos generales de empleo.

Por ahora, los trabajadores altamente calificados del país parecen estar cambiando a trabajos nuevos y diferentes con bastante rapidez. Desempleo sigue siendo muy bajo tanto para la información como para los servicios profesionales y empresariales, industrias de cuello blanco características que abarcan gran parte del sector tecnológico. Y los despidos tecnológicos se han desacelerado recientemente.

Por un tiempo, pareció que los hombres jóvenes y de mediana edad, entre 25 y 44 años, no estaban reingresando a la fuerza laboral como lo habían hecho otros grupos demográficos. En los últimos meses, sin embargo, finalmente han recuperado su tasa de empleo anterior a la pandemia.

Esta recuperación llegó mucho más tarde que para algunos otros grupos: por ejemplo, Hombres de 35 a 44 años aún no han mantenido consistentemente tasas de empleo que coincidan con su promedio de 2019, mientras que el año pasado las mujeres en este grupo de edad eclipsado su tasa de empleo antes de la pandemia. Pero los avances recientes sugieren que, si bien los hombres tardan más en recuperarse, progresan lentamente.

Tous ces récits partagent un fil conducteur : alors que certains ont mis en garde contre les conclusions précoces, de nombreux experts du marché du travail étaient sceptiques quant à la capacité du marché du travail à se remettre complètement du choc de la pandémie, du moins à corto plazo. En cambio, el rebote fue rápido y amplio, desafiando las narrativas sombrías.

Esta no es la primera vez que los economistas cometen este error. Ni siquiera es la primera vez en este siglo. La recesión paralizante que terminó en 2009 expulsó a millones de estadounidenses de la fuerza laboral, y muchos economistas han adoptado las llamadas explicaciones estructurales de por qué han tardado en regresar. Tal vez las habilidades de los trabajadores o las redes profesionales se hayan erosionado durante sus largos periodos de desempleo. Tal vez eran adictos a los opioides, cobraban beneficios por discapacidad o estaban atrapados en partes del país con pocas oportunidades laborales.

Al final, sin embargo, una explicación mucho más simple resultó correcta. La gente estaba retrasando su regreso al trabajo porque no había suficientes trabajos para ellos. A medida que la economía se recuperó y las oportunidades mejoraron, el empleo se recuperó en casi todos los grupos demográficos.

La recuperación de la recesión pandémica ocurrió mucho más rápido que la que tuvo lugar después de la recesión de 2008, que se vio agravada por una explosión financiera mundial y un colapso del mercado inmobiliario que dejó cicatrices duraderas. Pero la lección básica es la misma. Cuando abundan los puestos de trabajo, la mayoría de la gente irá a trabajar.

«La gente quiere adaptarse y la gente quiere trabajar: esas cosas son generalmente ciertas», dijo Julia Coronado, fundadora de MacroPolicy Perspectives, una firma de investigación. Señaló que el grupo de trabajadores disponibles ha crecido aún más con el tiempo y en un contexto de fuerte inmigración. “La gente es resiliente. Ellos entienden las cosas.