marzo 2, 2024

Los trabajadores de UPS permiten que el sindicato Teamsters llame a la huelga

Los trabajadores de United Parcel Service han permitido que su sindicato, International Brotherhood of Teamsters, se declare en huelga el 1 de agosto, después de que expire el contrato actual, anunciaron los Teamsters el viernes.

Los Teamsters representan a más de 325.000 empleados de UPS en los Estados Unidos, donde la empresa tiene un total de casi 450.000 empleados. El sindicato dijo 97% votó por autorización de huelga.

Muchos sindicatos realizan tales votaciones para crear influencia en la mesa de negociación, pero un porcentaje mucho menor termina siguiendo. «Los resultados no significan que una huelga sea inminente y no tienen impacto en nuestras operaciones comerciales actuales», dijo UPS en un comunicado, y agregó que «confía en que llegaremos a un acuerdo».

Una huelga de UPS podría tener consecuencias económicas significativas. La compañía maneja alrededor de una cuarta parte de las decenas de millones de paquetes enviados cada día en los Estados Unidos, según el índice de envío de paquetes de Pitney Bowes. Y aunque la competencia de UPS ha crecido en los últimos años, los rivales tendrían dificultades para reemplazar rápidamente esa capacidad perdida, dejando a algunos clientes en problemas y otros enfrentando costos más altos.

“¿Qué sucede cuando intentas poner un 25 % más de comida en un estómago lleno en un 90 %? dijo Alan Amling, miembro del Global Supply Chain Institute de la Universidad de Tennessee y exejecutivo de UPS.

Las dos partes han llegado a acuerdos tentativos sobre una serie de temas desde que comenzaron a negociar un contrato nacional en abril, más recientemente sobre seguridad térmica, incluido un necesidad de aire acondicionado en camiones nuevos a partir de enero y ventiladores y respiraderos adicionales para camiones existentes.

Pero los negociadores aún tienen que lidiar con los aumentos salariales, que según los Teamsters se están quedando atrás en medio del sólido desempeño de la compañía en la era de la pandemia. La utilidad neta ajustada de la compañía aumentó en más del 70% entre 2019 y el año pasado.

El sindicato también se ha centrado en revisar las disparidades salariales para una categoría de conductores que normalmente trabajan los fines de semana.

La gerente general de UPS, Carol Tomé, quien asumió el cargo en 2020, dijo en un reciente llamada de ganancias que UPS estaba alineado con el sindicato en «varios temas clave». Agregó que los extraños no deberían exagerar el «mucho ruido» que podría surgir durante la negociación.

Por encima de las conversaciones se cierne la postura política del líder de Teamsters, Sean O’Brien, quien durante su campaña para la presidencia del sindicato en 2021 acusó repetidamente a su predecesor, James P. Hoffa, de ser demasiado complaciente con los empleadores.

El Sr. O’Brien se quejó de que el Sr. Hoffa básicamente había impuesto un contrato de concesión a los trabajadores de UPS en 2018 después de que los miembros del sindicato rechazaran el acuerdo. Criticó a su oponente a la presidencia, un candidato alineado con Hoffa, por su baja probabilidad de huelga.

«Usted ya admitió que en sus 25 años de carrera solo ha hecho huelga seis veces, por lo que UPS sabe que no va a hacer huelga», dijo O’Brien durante una debate de candidatos.

El Sr. O’Brien ha mantenido en gran medida su postura agresiva con respecto a UPS desde que asumió el cargo de presidente el año pasado. Hablando en octubre a activistas de Teamsters for a Democratic Union, un grupo reformista que respaldó su candidatura, O’Brien prometió que «este acuerdo con UPS será un momento decisivo para el trabajo organizado».

La compensación de los conductores de UPS es generalmente más alta que la de los competidores de la empresa. UPS dijo que el repartidor promedio de tiempo completo con cuatro años de experiencia ganaba $42 por hora, y los trabajadores de medio tiempo que clasificaban paquetes ganaban un promedio de $20 por hora después de 30 días.

Los grupos reciben el mismo paquete de beneficios, que incluye atención médica y aportes para la jubilación, y tiene un valor aproximado de $50,000 al año para los conductores de tiempo completo, según la compañía.

Más allá de los niveles salariales generales, el sindicato ha dicho que quiere eliminar una categoría de conductores creada bajo el contrato de 2018.

La compañía dijo que la categoría es para trabajadores híbridos que realizan tareas como clasificar paquetes algunos días mientras conducen otros días, particularmente los sábados, para satisfacer la creciente demanda de entregas los fines de semana.

Pero los Teamsters dijeron que esos trabajadores nunca siguieron el arreglo híbrido y simplemente condujeron a tiempo completo de martes a sábado, por menos paga que otros conductores a tiempo completo. La compañía dice que los conductores de fin de semana ganan alrededor del 87% del salario base de los conductores regulares de tiempo completo y algunos empleados han trabajado bajo un acuerdo híbrido.

En caso de huelga, las entregas a los consumidores, como los pedidos de comercio electrónico, probablemente estarían entre los primeros en sufrir interrupciones. Pero los expertos dijeron que la cadena de suministro también podría verse afectada. Algunos proveedores tendrían dificultades para enviar productos, como piezas de automóviles, a los fabricantes rápidamente, lo que podría provocar una ralentización de la producción.

Incluso una huelga breve podría tener consecuencias negativas para UPS. Muchos clientes han confiado exclusivamente en la compañía durante mucho tiempo, pero eso comenzó a cambiar después de la última huelga de Teamsters en 1997, dijo Amling. Después de esta huelga, que duró poco más de dos semanas, más clientes comenzaron a trabajar con múltiples operadores. Las consecuencias han sido enmascaradas por las ganancias del auge del comercio electrónico y menos competidores entre los que elegir, pero es posible que la empresa no tenga tanta suerte hoy.

Niraj Chokshi informe aportado.