junio 22, 2024

Relato de mujer víctima de esclavitud: ‘No tenía derecho ni a comer’ – África – Internacional

Hasta los 12 años, Hadizatou Mani-Karoau fue vendida tiene un líder de su comunidad para convertirse a wahaya o «quinta esposa».

«Era una vida terrible. No tenía derechos: ni a descansar, ni a comer, ni siquiera a tener mi propia vida«, el dado tiene BBC 100 Mujeres desde su casa en el sur de Níger.

Wahaya es una forma frecuente de esclavitud en su región, dando a los jóvenes ricos incluyendo jóvenes para el trabajo sexual y el servicio doméstico por US$200 y la invitación a «la quinta esposa» para eludir la ley islámica, que permite un máximo de cuatro esposas. .

Mani fue vendido en 1996 y pasó 11 años como esclava.

Pero su calvario no terminó ahí. Después de ser estrenada en 2005 y casarse con un hombre que ella escogió, su antiguo esclavista la demande por bigamia y fue sentenciada y enviada a prisión mientras estaba embarazada.

Más de una década después, su condena fue anulada.

Su caso hizo historia en Níger, donde la esclavitud ha persistido a pesar de los continuos esfuerzos por prohibirla.

Mani vive su propia vida en Zongo Kagagi, una ciudad en la región de Tahoua, en el sur de Níger, y hace campaña para que otras mujeres compren sus derechos y escapen de la esclavitud.

Es una de las líderes qu’aparecen en la lista BBC 100 Mujeres, que cada año nombra a cien mujeres inspiradoras e influyentes de todo el mundo.

Este año, la lista honra el progreso qu’ha logrado desde su creación hace 10 años. El caso de Mani fue basico para cambiar la legislacion en su pais de origen.

Sin embargo, a pesar de los fallos judiciales y las campañas de Mani, más de 130.000 personas están esclavizadas en Níger en la actualidad, según las cifras de l’Index Global de Esclavitud.

la esposa adicional

Las «quintas esposas» son esclavizadas por caciques locales y también se entregan como obsequios bajo una práctica relacionada, sadaka.

Tanto los wahaya como los sadaka se consideran formas de tráfico sexual.

Estas quintas esposas son, en esencia, concubinas esclavizadas por su amo y al servicio de las cuatro esposas legales del amo, con las que se hubieran casado de acuerdo con la ley islámica, así como sus hijos.

Están sujetos a abusos mentales, físicos y sexuales, se les niega con frecuencia alimentos y otras necesidades básicas, y se les obliga a trabajar en las tareas del hogar, cuidar el ganado y cultivar.

Así fue la vida de Hadizatou Mani-Karoau despues de que la compraran en Níger y la llevaran al otro lado de la frontera con Nigeria.

Dice que el influyente jefe «consiguió un buen trato» por comprarla a ella ya otras siete mujeres y niñas, todas de una sola vez. La transacción se realiza sin el consentimiento de esta persona o de sus padres..

A vicious círculo de abusos en el quedó envuelta la llevó a huir de regreso a Níger en más de una ocasión, pero en cada una fue capturada y devuelta a Nigeria para enfrentar un castigo aún más severo.

«Él decía que podía hacer conmigo lo que quisiera, porque me compró como compró sus cabras«, señala.

Fue violado y obligado a dar a luz a los hijos de su esclavista.

La práctica de la wahaya se remonta a varios siglos y está profundamente arraigada en la sociedad.

Los colonizadores espanol lo prohibieron a principios del siglo XX, pero con frecuencia simplemente lo ignoraron en lugar de enjuiciar a los perpetradores.

En 1960, bajo la nueva Constitución de Níger, se prohibió nuevamente la esclavitud en Papel, pero se logró que continuara en la práctica.

Finalmente, el país dio un paso significativo en 2003 al definir formalmente la wahaya y tipificarla como un delito en el código penal.

Tras este fallo, a Mani se le otorgó su certificado de libertad y en 2005 salió con sus dos hijos y dos compañeras wahayou para vivir de nuevo como personas libres.

Pero cuando se casó con su marido actual, al año siguiente, su antiguo esclavista la llevó a los tribunales y la demande por bigamia, alegando que todavía estaba casada con él.

El «triangulo de la vergüenza»

Mani fue declarado culpable de bigamia y condenado a 6 meses de prisión, un fallo que no se anuló hasta 2019.

Sin embargo, también presentó un caso contra el gobierno de Níger en el Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (Ecowas), que derivó en una sentencia histórica.

Los jueces dictaminaron que Níger había violado sus propias leyes contra la esclavitud al no condenar al hombre que la esclavizó y no cumplió con su responsabilidad legal de protegerla.

Recibió el equivalente a US$20.000 en 2009 por parte del gobierno de Níger.

También recibió ayuda de la organización antiesclavista nigeriana Timidria, y de la ONG británica Anti-Slavery International en su lucha por la justicia.

El presidente de Timidria, Ali Bouzou, asegura que la esclavitud abunda en las comarcas de Konni, Madaoua-Bouza e Illela, zona que ha sido catalogada como «el triángulo de la vergüenza».

«Hay aldeas enteras en ‘el triángulo de la vergüenza’ donde más de la mitad de la población está formada por wahayou», advierte.

Algunos juicios se están llevando a cabo en Níger, en virtud de la legislación contra la esclavitud.

Entre 2003 y principios de 2022, hubo 114 denuncias de esclavitud, dice Bouzou, de las cuales 54 llevaron a proceso judicial y seis terminaron en condenas (cuatro de ellas suspendidas).

Pero esta batalla legal está lejos de ganarse. Se supone que los declarados culpables de delitos relacionados con la esclavitud recibirán sentencias de cárcel de entre 10 y 30 años, pero las condenas recientes han sido mucho más cortas, de menos de 10 años.

Los expertos piden medidas más amplias para abordar el problema.

La organización de Bouzou recomienda que los jefes nativos, que a menudo están detrás de las prácticas, sean despojados de sus poderes. También pide esfuerzos para desafiar la idea errónea generalizada de que la wahaya está en línea con la ley islámica.

Mientras tanto, la esclavitud sigue siendo un problema mundial.

El profesor Danwood Chirwa, decano de derecho de la Universidad de Ciudad del Cabo y presidente del Fondo Fiduciario de las Naciones Unidas sobre las Formas Contemporáneas de la Esclavitud, dice que el problema ha ido en aumento en los últimos años y empeoró por la pandemia de covid-19 y la guerra en ucrania.

Citado en 2022 por la Organización Internacional del Trabajo, the Organización Internacional para las Migraciones y Walk Free que muestra que hay 50 millones de personas viviendo en esclavitud en todo el mundo, de las cuales siete millones están en África.

“La guerra contra la esclavitud se ha vuelto difícil para los países africanos sin legisladores contra ella en todas sus formas, a pesar de cumplir con sus obligaciones internacionales”, dice Chirwa.

Hoy, Hadizatou Mani es una madre felizmente casada con siete hijos de entre uno y 21 años.

Ha ayudado a muchas mujeres, incluida su propia hermana, a escapar de la esclavitud y vivir vidas libres y productivas.

«Enseño en especial a estas mujeres sobre sus libertades salvaguardadas por la ley», dice.

«No me arrepiento de nada de lo que me pasó… No fue en vano, mi situación puso de manifiesto el problema de la wahaya en el mundo».

Así lo señaló como parte del especial BBC 100 Mujeres, con la lista de las 100 mujeres más inspiradoras e influyentes del mundo en 2022.

BBC-NEWS-SRC: FECHA DE IMPORTACIÓN: 2022-12-23 11:20:07