marzo 1, 2024

TikTok, Shein y otras empresas se distancian de China

A medida que se expandía internacionalmente, la aplicación de moda rápida de rápido crecimiento Shein cortó gradualmente los lazos con su país de origen, China. Trasladó su sede a Singapur y eliminó su empresa original en Nanjing. Ha establecido operaciones en Irlanda e Indiana y ha contratado cabilderos de Washington para destacar sus planes de expansión en Estados Unidos mientras se prepara para una posible oferta pública inicial este año.

Aún así, el minorista de ropa no puede evitar concentrarse en sus vínculos con China. Junto con otras marcas como la aplicación social viral TikTok y la aplicación de compras Temu, Shein se ha convertido en el objetivo de los legisladores estadounidenses de ambos lados. Los políticos acusan a la empresa de confeccionar su ropa con tela hecha con trabajo forzado y llamándolo una herramienta del Partido Comunista Chino, afirma que Shein niega.

«Nadie debe dejarse engañar por los esfuerzos de Shein para cubrir sus huellas», escribió en el Senado Marco Rubio, republicano de Florida. una carta a otros legisladores este mes.

A medida que las relaciones entre Estados Unidos y China se vuelven cada vez más difíciles, algunas de las marcas más emprendedoras de China han tomado medidas para distanciarse de sus países de origen. Establecieron nuevas fábricas y oficinas centrales fuera de China para servir a los Estados Unidos y otros mercados en el extranjero, enfatizaron sus lazos con el extranjero y eliminaron cualquier mención de «China» de sus sitios web corporativos.

TikTok ha establecido su sede en Los Ángeles y Singapur y ha invertido en nuevas operaciones en los Estados Unidos que, según dice, separará los datos de sus usuarios estadounidenses de su empresa matriz, ByteDance. Temu ha establecido una sede en Boston y su empresa matriz, PDD Holdings, ha trasladó su sede de China a Irlanda.

Las compañías solares chinas han establecido fábricas fuera de China para evitar los aranceles de EE. UU. sobre los paneles solares de China y limitar su exposición a Xinjiang, una región cuyas importaciones EE. UU. ahora prohíbe debido a su uso del trabajo forzoso.

JinkoSolar, un gigante que produce uno de cada 10 módulos solares instalados en todo el mundoha establecido una cadena de suministro completamente fuera de China para fabricar productos destinados a los Estados Unidos.

Otras empresas, incluidas las de propiedad extranjera, están construyendo muros entre sus operaciones chinas y las globales, creyendo que esta es la mejor manera de evitar enfrentar más restricciones o riesgos de reputación.

Sequoia Capital, la firma de capital de riesgo, dijo la semana pasada que dividiría sus operaciones globales en tres sociedades independientes, creando entidades únicas para China e India.

Shein dijo en un comunicado que es «una empresa multinacional con operaciones diversificadas en todo el mundo y clientes en 150 mercados, y tomamos todas las decisiones comerciales con eso en mente». La compañía dijo que tiene tolerancia cero con el trabajo forzado, no obtiene algodón de Xinjiang y cumple totalmente con todas las leyes fiscales y comerciales de EE. UU.

Un portavoz de TikTok dijo que el Partido Comunista Chino no tiene control directo o indirecto sobre ByteDance o TikTok, y que ByteDance es una empresa privada global con oficinas en todo el mundo.

“Alrededor del 60% de ByteDance es propiedad de inversores institucionales globales como BlackRock y General Atlantic, y su CEO reside en Singapur”, dijo la portavoz Brooke Oberwetter.

Temu no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los analistas dijeron que las empresas estaban siendo expulsadas de China por una variedad de motivaciones, incluido un mejor acceso a clientes en el extranjero y evadir el riesgo de una represión por parte de las autoridades chinas.

Algunas empresas tienen preocupaciones más prácticas, como reducir sus costos de mano de obra y envío, reducir sus facturas de impuestos o deshacerse de la mala reputación que los compradores estadounidenses siguen asociando con los productos fabricados en China, dijo Shay Luo, director de la consultora Kearney que estudia el suministro. cadenas

Pero una ola de restricciones más estrictas en Estados Unidos sobre las relaciones comerciales con China también parece estar teniendo efecto.

La investigación de Altana, una empresa de tecnología de la cadena de suministro, muestra que desde 2016, las nuevas reglamentaciones, las acciones de aplicación de aduanas y las políticas comerciales que perjudican las exportaciones chinas a los Estados Unidos han sido seguidas por un «comportamiento adaptativo», como la creación de nuevas subsidiarias fuera de China. , dijo Evan. Smith, el gerente general de la compañía.

Para las empresas chinas, globalizarse no es un fenómeno nuevo. El gobierno chino ha lanzado un política de salida en el cambio de siglo para alentar a las empresas estatales a invertir en el extranjero para conquistar mercados, recursos naturales y tecnologías extranjeros.

Empresas privadas como la empresa de electrónica Lenovo, el fabricante de electrodomésticos Haier y el gigante del comercio electrónico Alibaba pronto siguieron, en busca de objetivos de inversión y nuevos clientes.

A medida que aumentaron las tensiones entre Estados Unidos y China en los últimos años, los flujos de inversión entre los países se desaceleraron. Los aranceles estadounidenses sobre productos chinos establecidos por el presidente Donald J. Trump y mantenidos por el presidente Biden han alentado a las empresas a cambiar la fabricación de China a países como Vietnam, Camboya y México. La pandemia, que ha paralizado las fábricas en China y ha aumentado el costo del transporte de mercancías a través del océano, ha acelerado la tendencia.

Las empresas internacionales ahora están adoptando cada vez más un modelo de «China más uno» para asegurar una fuente adicional de bienes en otro país en caso de una interrupción del suministro en China. Las empresas chinas también siguen esta práctica, dijo la Sra. Luo.

En los 12 meses que terminaron en abril, la participación de las importaciones estadounidenses desde China alcanzó su nivel más bajo desde 2006.

«Ciertamente es una estrategia racional para estas empresas subcontratar, trasladar la fabricación o su sede a un tercer país», dijo Roselyn Hsueh, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Temple.

Además de los aranceles y la prohibición de productos de la región de Xinjiang, Estados Unidos impuso nuevas restricciones al comercio de tecnología y revisiones de seguridad más estrictas para las inversiones chinas.

El gobierno chino también toma medidas enérgicas contra la transferencia de datos y moneda fuera del país, y ha aplastado los esfuerzos de algunas empresas chinas para cotizar sus acciones en las bolsas estadounidenses debido a estas preocupaciones.

Beijing ha detenido y acosado a altos ejecutivos de tecnología y firmas consultoras extranjeras. Y sus cierres draconianos durante la pandemia han dejado en claro a las empresas que operan en China a merced del gobierno.

“Empresas como Shein y TikTok se mudan al extranjero para reducir su riesgo regulatorio y de reputación en los Estados Unidos, pero también para reducir la probabilidad de que sus fundadores y personal sean intimidados o arrestados por funcionarios chinos”, dijo Isaac Stone Fish, director general. de Strategy Risks, consultora sobre exposición corporativa a China.

Pero compañías como Shein y Temu todavía obtienen casi todos sus productos de China, y no está claro si los cambios que las compañías chinas están haciendo en sus negocios han hecho mucho para aliviar la presión.

La oposición a estas empresas en Washington está alimentada por una combinación incendiaria de preocupaciones legítimas sobre la seguridad nacional y el trabajo forzoso, y el atractivo político de parecer duro con China. También parece ser impulsado por la oposición de algunos competidores a estos servicios, que ahora se encuentran entre las aplicaciones más descargadas en los Estados Unidos.

En marzo, surgió un grupo llamado Shut Down Shein para presionar al Congreso para que tomara medidas drásticas contra el minorista. El grupo, que contrató cinco cabilderos del gabinete Actumse negó a revelar quién está financiando su campaña.

Durante una audiencia de cinco horas en marzo, los legisladores le preguntaron al director ejecutivo de TikTok si pondría a disposición del gobierno chino los datos de los usuarios estadounidenses o si censuraría la transmisión de información a los jóvenes estadounidenses. Se está considerando una legislación que podría prohibir permanentemente la aplicación.

Algunos legisladores argumentan que los paneles fabricados en EE. UU. de JinkoSolar no deberían ser elegibles para los créditos fiscales del gobierno y, por razones que aún no se han revelado, los funcionarios de aduanas allanaron la fábrica de Florida de la compañía el mes pasado.

Los gobiernos estatales, que a menudo han sido más acogedores con la inversión china, también se están volviendo cada vez más hostiles. En enero, Glenn Youngkin, el gobernador republicano de Virginia, bloqueó un acuerdo que permitía a Ford Motor establecer una fábrica utilizando tecnología del fabricante chino de baterías Contemporary Amperex Technology, calificándolo de «relación caballo de Troya».

Un comité de la Cámara establecido para examinar la competencia económica y de seguridad con China está investigando los vínculos de Temu y Shein con el trabajo forzoso en China, y los legisladores preguntan Shein para auditar antes de su salida a bolsa

“El mensaje de nuestra investigación sobre Shein, Temu, Adidas y Nike es claro: o asegúrese de que sus cadenas de suministro estén limpias, por difíciles que sean, o salga de países como China involucrados en trabajos forzados”, dijo el representante Mike Gallagher. , el presidente republicano del comité, dijo en un comunicado.

A encuesta de Bloomberg en noviembre descubrió que algunas de las prendas de Shein estaban hechas con algodón cultivado en Xinjiang. En un comunicado, Shein dijo que había «construido un enfoque de cuatro pasos para garantizar el cumplimiento» de la ley, incluido un «código de conducta, auditorías independientes, tecnología de rastreo sólida y pruebas de terceros».

Jordyn Holman contribuyó con reportajes desde Nueva York.