marzo 5, 2024

un mercado de dos velocidades

Máscara Baulé, Costa de Marfil (altura: 32,5 cm).  Antigua colección de Frederick R. Pleasants (1906-1976), Tucson (Estados Unidos).

la casa de subastas Sotheby’s dispersa, el 21 de junio de 2023, en París, unas sesenta piezas de la colección de Hélène Leloup, un comerciante pionero en el comercio de arte en África. La pieza central: una escultura de colmillo austeramente hermosa que una vez perteneció a la reina de los cosméticos, Helena Rubinstein. En 1966, la obra había sido vendida por 2.750 dólares, suma ya significativa para la época. Otros tiempos, otras cantidades: el objeto está valorado ahora entre 4 y 6 millones de euros, una estimación en línea con piezas excepcionales que han salido a la venta.

Al día siguiente, Christie’s ofrecerá otro objeto de la colección de Helena Rubinstein, un relicario de metal kota procedente de Gabón, valorado en unos 250.000 euros. La oportunidad de dar un empujón al mercado de las artes africanas, tras la venta de la maravillosa colección Périnet, que había batido todos los récords en Christie’s en 2021 (66 millones de euros, apoderarse de subastas millonarias).

A pesar del éxito de Parcours des mondes, que en septiembre de 2022 reunió a los coleccionistas estadounidenses en Saint-Germain-des-Prés, o del éxito más modesto de Paris Tribal, cuyos participantes, en abril de 2023, sonreían, las piezas importantes siguen siendo raras. En subasta.

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“El mercado está separado en dos partes realmente distintasresume el comerciante parisino Charles-Wesley Hourdé. Por un lado, los lotes insignia que se agotan, por otro, la gama media que vende mucho peor… cuando vende. » Es a la primera categoría, la de las obras maestras, que un fetiche nkisi n’kondi del Congo que Christie’s vendió por casi dos millones de euros en junio de 2022.

Precio medio: 15.000 euros

Lo mismo ocurre con una máscara Fang de Gabón, de la sociedad secreta de Ngil, que resurgió en marzo del mismo año en el sur de Francia, un siglo después de ser recogida en África ecuatorial por el gobernador René-Victor Fournier. Vendido por 5,25 millones de euros en Toulouse, se acerca al récord conquistado por una máscara del mismo tipo, de la colección Vérité, que Liliane Bettencourt, heredera de L’Oréal, había comprado por 5,7 millones de euros en 2006.

Estos pocos registros ocultan el bosque de inventarios de todos los objetos de gama media. De acuerdo con la último informe « Artkhade », que, cada año, toma el pulso a este sector, el precio medio de los objetos procedentes de África rondaba los 15.000 euros en 2022. Este es el precio base para adquirir la obra de cualquier joven pintor contemporáneo.

Figura relicario de Kota, Gabón (altura: 48,5 cm).  Antigua colección de Helena Rubinstein (1870-1965), París-Nueva York.

«Los coleccionistas no se renuevan, o solo ligeramentelamenta Charles-Wesley Hourdé. No hay suficientes jóvenes para reemplazar a los compradores experimentados que abandonan el mercado, y la forma en que compran ha cambiado. » Los nuevos entrantes no tienen la bulimia compulsiva de sus mayores, como el heredero Hubert Goldet o el artista Arman, que gastaba pródigamente. “Ya no es un mercado de entendidos agudos que podían comprar máscaras de diez danes, sino de coleccionistas más “universalistas”, menos enfocados en un área de nicho. »reconoce Victor Teodorescu, director departamental de artes africanas en Christie’s.

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