marzo 1, 2024

William E. Spriggs, economista que impulsó la justicia racial, muere a los 68 años

William E. Spriggs, quien durante una carrera de cuatro décadas en economía buscó erradicar la injusticia racial en la sociedad y en su propia profesión, murió el martes en Reston, Virginia. Tenía 68 años.

La AFL-CIO, para la cual el Dr. Spriggs se había desempeñado como economista jefe durante más de una década, anunció su muerte. Su esposa de 38 años, Jennifer Spriggs, dijo que la causa fue un derrame cerebral.

Uno de los economistas negros más prominentes de su generación, el Dr. Spriggs se desempeñó como Subsecretario de Trabajo en la administración de Obama y ocupó otros cargos en el sector público al principio de su carrera. Pero fue mejor conocido por su trabajo fuera del gobierno como un defensor abierto y citado con frecuencia de los trabajadores, especialmente de los trabajadores negros.

Además de su papel en la AFL-CIO con sede en Washington, fue profesor en la Universidad de Howard, donde fue mentor de una generación de economistas negros mientras impulsaba el cambio en un campo dominado por hombres blancos.

“Bill era alguien que estaba profundamente comprometido con la idea de que hacemos economía porque tenemos un propósito social”, dijo William A. Darity Jr., economista de la Universidad de Duke y viejo amigo, en una entrevista telefónica. «Que ce n’est pas une discipline qui devrait être déployée uniquement pour jouer à des jeux de société, et que nous devrions utiliser les idées que nous développons à partir de l’économie pour concevoir une politique sociale qui améliorera la vie de la plupart gente.»

La Dra. Spriggs ha trabajado en una variedad de temas que incluyen comercio, educación, salario mínimo y seguridad social. Pero el tema al que volvió con más frecuencia y del que habló con más pasión fue el de las disparidades raciales en el mercado laboral. Los estadounidenses negros, señaló repetidamente, experimentaron constantemente el doble de la tasa de desempleo de los blancos, un hecho preocupante que, según él, recibió muy poca atención por parte de los economistas.

«Los economistas han tratado de racionalizar esta disparidad diciendo que simplemente refleja las diferencias en los niveles de habilidad», escribió la Dra. Spriggs en un artículo de opinión del New York Times de 2021, antes de desestimar esa afirmación con una estadística llamativa: la tasa de desempleo de los blancos que abandonan la escuela secundaria es casi siempre más bajo que el del desempleo general de los negros.

Durante el National Race Toll después de la muerte de George Floyd en 2020, el Dr. Spriggs escribió un carta abierta a colegas economistas que fueron muy críticos con el enfoque racial del campo, no solo por su incapacidad para reclutar y retener economistas negros, que había sido ampliamente documentado, sino también en la investigación económica.

“La economía moderna tiene raíces profundas y dolorosas que muy pocos economistas reconocen”, escribió el Dr. Spriggs. «En manos de demasiados economistas, se asienta con la suposición de que los afroamericanos son inferiores hasta que se demuestre lo contrario».

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que habían discutido el nombramiento de la Dra. Spriggs para puestos de política económica de alto nivel tan recientemente como este año. Al final, se quedó al margen, presionando a la administración pública y privada para que no retrocedieran en su compromiso de asegurar una fuerte recuperación económica. En los últimos meses, ha sido muy crítico con los agresivos esfuerzos de la Reserva Federal para controlar la inflación, que, según Spriggs, perjudicaría desproporcionadamente a los trabajadores negros.

«Bill fue una figura destacada en su campo, un pionero que desafió los supuestos básicos del campo sobre la discriminación racial en los mercados laborales, la equidad salarial y el empoderamiento de los trabajadores», dijo el presidente Biden. . dijo en un comunicado de prensa Miércoles.

William Edward Spriggs nació el 8 de abril de 1955 en Washington de Thurman y Julienne (Henderson) Spriggs. Se crió allí y en Virginia. Su padre había servido en la Segunda Guerra Mundial como piloto de combate con Tuskegee Airmen y se convirtió en profesor de física en la Universidad Estatal de Norfolk en Virginia y Howard, Washington, ambas instituciones históricamente negras.

Su madre también era veterana y se convirtió en maestra de escuela pública en Norfolk después de graduarse de la universidad mientras su hijo estaba en la escuela primaria.

«Recuerdo haber estudiado historia juntos», recordó más tarde el Dr. Spriggs de su madre en la Casa Blanca. entrada en el blog escribió mientras estaba en el Departamento de Trabajo. «Consultó libros para niños que trataban sobre los temas que estaba aprendiendo».

El Dr. Spriggs recibió una licenciatura en economía y ciencias políticas de Williams College en Massachusetts y realizó estudios de posgrado en la Universidad de Wisconsin, donde obtuvo una maestría en 1979 y un doctorado en 1984, ambos en economía. Mientras estaba en la escuela de posgrado, se desempeñó como copresidente del sindicato de maestros de estudiantes de posgrado, ayudando a reconstruirlo después de una huelga en gran medida fallida el año anterior.

El Dr. Spriggs se destacó en Wisconsin, y no solo porque era el único estudiante graduado negro en el departamento de economía, recuerda Lawrence Mishel, un compañero de clase que luego se desempeñó como presidente del Instituto de Política Económica en Wisconsin, Washington, donde el Dr. Spriggs también trabajado durante varios años. años.

Incluso como estudiante de posgrado, dijo el Dr. Mishel, el Sr. Spriggs era escéptico de las teorías ortodoxas que enseñaban sus profesores sobre cómo las empresas fijaban los salarios de los trabajadores, teorías que no dejaban lugar a la discriminación ni a otras fuerzas más allá de la oferta y la demanda. Y a diferencia de la mayoría de los estudiantes, el Sr. Spriggs no estaba interesado en trabajar para la escuela mejor calificada donde pudiera encontrar trabajo; quería trabajar para una institución históricamente negra, como lo había hecho su padre.

Obtuvo su deseo, enseñando primero en la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte en Greensboro, luego en la Universidad Estatal de Norfolk, donde también trabajaba su padre, antes de asumir una serie de grupos de expertos gubernamentales y de izquierda. Regresó a la universidad en 2005, cuando se unió a Howard. Fue presidente de su departamento de economía de 2005 a 2009.

Además de su esposa, a quien conoció en la escuela de posgrado, sus sobrevivientes incluyen a su hijo, William; y dos hermanas, Patricia Spriggs y Karen Baldwin.

Dr. Spriggs ha sido fundamental en las carreras de docenas de jóvenes economistas.

«Hoy no sería economista sin Bill Spriggs», dijo Valerie Wilson, directora de la Programa de Raza, Etnicidad y Economía en el Instituto de Política Económica.

La Dra. Wilson estaba tomando un descanso de la escuela de posgrado y estaba considerando dejar el campo por completo cuando uno de sus profesores la recomendó para un trabajo para la Dra. Spriggs en la Liga Urbana Nacional. Ayudó a restaurar su pasión por la economía al mostrarle un enfoque de trabajo menos académico y más centrado en el mundo real, dijo. Después de dos años en Urban League, le dijo a la Dra. Spriggs que volvería a la escuela de posgrado.

Su respuesta: “Te necesitamos en la profesión.

jim tankerley informe aportado.