mayo 13, 2022

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América Latina: la lenta recuperación

América Latina: la lenta recuperación

Parece difícil para la región recuperar los niveles prepandémicos antes de 2024.

El FMI pronosticó recientemente que el PIB de América Latina se recuperará este año en un 4,1% después de contraerse un -7,4% en 2020, uno más que en 1914 y 1930, cuando la economía de la región se contrajo alrededor de un 5%. Las medidas de prisión prolongada y las severas restricciones a la movilidad que algunos países han aplicado, la drástica d

La disminución del turismo, la existencia de altas tasas de empleo informal, la baja penetración del trabajo remoto, la debilidad de los sistemas de salud e incluso la negación con la que han coqueteado los líderes de México y Brasil, son las principales razones que explican que la región se ha contraído más que cualquier otro en el planeta. El efecto más grave de esta fuerte contracción es el aumento de las tasas de pobreza. Se estima que la pobreza habrá aumentado a 230 millones de personas para 2020 y la pobreza extrema rondará los 100 millones. Números que caen a los niveles de hace 14 años. Para combatir los efectos económicos de la pandemia, los bancos centrales de la región recortaron significativamente las tasas de interés e incluso incursionaron en territorios no convencionales a través de programas de estímulo monetario. Por su parte, los gobiernos han puesto en marcha planes de estímulo fiscal para apoyar la actividad económica en la mayor medida posible. Incluso si su monto, equivalente al 7% del PIB, está muy lejos del 20% que las economías más avanzadas han gastado en promedio. Pero la verdad es que, si bien el impacto económico de Covid fue muy fuerte, podría haber sido peor, porque algunos de los choques negativos que enfrentó la región la primavera pasada mejoraron sustancialmente durante el segundo semestre. Primero, la salida de capital. Durante los primeros meses de la pandemia latinoamericana sufrió una hemorragia de capital que puso contra las cuerdas a muchas economías provocando una fuerte depreciación de sus monedas. Pero afortunadamente, una vez que la situación se estabilizó y los mercados se calmaron, los gobiernos y las corporaciones no tuvieron mayores problemas para reunir capital. Otro aspecto mucho mejor fue la llegada de las remesas; a pesar de las estimaciones iniciales de que podrían disminuir en aproximadamente un 20% debido al aumento del desempleo en Estados Unidos, del que proviene el 80%. Bueno, ese presagio no solo no se ha cumplido, sino que ha aumentado drásticamente. En el caso de México, crecieron casi un 12%, llegando a superar los 40.000 millones de dólares, cifra récord. Finalmente, también se esperaba que las exportaciones de la región se contrajeran alrededor de un 15% en el transcurso de 2020. Al final, la caída no fue tan pronunciada gracias a la recuperación de los precios de las materias primas, que registró una importante tendencia al alza. al impulso de la economía china. Baste con dar un ejemplo de que el petróleo, en los dos primeros meses de 2021, se apreció un 25%, el cobre un 18% o la soja más de un 6%. Además, dado que la contracción de las importaciones fue mucho mayor, debido a la compleja situación económica que atraviesan todos los países, el resultado fue un aumento del superávit comercial a niveles cercanos al 2% del PIB. América Latina debe afrontar lo que debería. será el año de la recuperación. La mejora de la situación sanitaria, con el avance de los procesos de vacunación, los impulsos fiscales y monetarios, la reanudación de los flujos de inversión y los altos precios que mantienen las materias primas, deberían impulsar el crecimiento por encima del 4%. Además, la mayoría de las monedas locales han recuperado gran parte del terreno que perdieron frente al dólar. Pero aún así, parece poco probable que la región recupere el nivel de actividad anterior al Covid, antes de 2024 en el mejor de los casos.

Juan Carlos Martínez Lzaro

es profesor de economía en IE Business School

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