mayo 13, 2022

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Argentina, la república en el cable | Opinión

Argentina, la república en el cable |  Opinión

El hilo es el gran recurso de Argentina. Si se rompe una silla, la atamos con hilo. ¿Problemas con el tanque? Ponemos un hilo. Techos, señales de tráfico, puertas, carteles o motores funcionan gracias a quienes tuvieron la idea de ponerles un hilo. «Atar con alambre» es una metáfora muy argentina. Significa «salir de problemas sin demasiado esfuerzo». La bendición del ingenio criollo. Su maldición también. «Atar con alambre» se resume en una palabra más fuerte: chapucero.

La combinación de una pandemia con casi 80.000 muertes hasta el momento, vacunación lenta y denuncias de corrupción o inactividad, pérdida de la imagen del gobierno debido a sus idas y venidas, aumento del desempleo, alta inflación, agotamiento de las fábricas, enormes deudas públicas y privadas y 3 millones de nuevos pobres en el último trimestre, según datos de la Universidad Católica Argentina (UCA), muestra los límites de la improvisación en la que tantas veces vive Argentina, independientemente del gobierno.

Cambios recurrentes en reglas, impuestos, políticas, organización, condiciones o simplemente transferencias bancarias. Incluso el propio Presidente de la República respondió, durante una entrevista, con un comunicado a la pregunta de por qué no había un plan económico: “Te odio. Nunca suceden ”.

Una larga lista de 19 millones de pobres multiplicados a lo largo de décadas representa hoy el 42% de la población argentina, según el Instituto de Estadística y Censos (INDEC). Un gran golpe para el alto ego nacional. La lupa convierte el porcentaje del INDEC en una tragedia: en el cinturón de ciudades aledañas a la capital, las llamadas periferias, la mitad o más de los habitantes son pobres, cifra que puede llegar a los 5 millones de personas. De cada 10 niños, 6 o 7 viven en la pobreza. Junto a ellos, la clase media también camina por una delgada línea: el 75% de los hogares están endeudados, según datos del Banco Central.

Hay perdedores de perdedores, aquellos que ya no tienen un hilo al que agarrarse. Como los 25 habitantes de Anfama, pueblo serrano de Tucumán, que caminaron 12 horas entre barro y lluvia para cargar a Flora Balderrama, de 80 años, paralizada por la picadura de un escorpión. Un helicóptero médico podría haber despegado, pero no estaba en servicio. Podría haberse ido una ambulancia, pero la carretera era inaccesible. En una zona boscosa, húmeda y montañosa, nada estaba preparado para las inclemencias del tiempo.

Decidieron hacer una camilla con ramas, envolvieron a Flora en mantas y la ataron para que no se cayera. Caminaron 40 km hasta que finalmente encontraron la ambulancia. Por supuesto, no hay final feliz en Argentina: no había enfermeras ni médicos. Solo un conductor. «¿Por qué nunca hay un plan para ayudarnos si nos pasa algo?» se preguntó uno de los aldeanos exhausto. “En Anfama no hay médico más de una o dos veces al mes. La escuela tiene Wi-Fi, pero está apagado durante parte del día. Para comunicarse hay que llamar a una base por radio y de ahí a un teléfono ”, dice Mariana Romero, periodista que informó en vivo del viaje.

“La decadencia de los últimos 50 años en nuestro país es autoinfligida. No sabíamos cómo lograr la estabilidad institucional, con partidos políticos fuertes y consolidados, ni un modelo de desarrollo consensuado ”, reflexiona Alfonso Prat-Gay, ministro de Economía en el anterior gobierno de Mauricio Macri. «Nuestro PIB per cápita es ahora el mismo que en 1970», concluye.

El 60% de la población piensa que la economía, su economía, empeorará en los próximos meses y que no hay planes para el futuro, según una encuesta de mayo de la consultora Management & Fit. En un estudio de la UADE (Universidad Argentina de la Empresa), entre las diez primeras palabras para definir el estado de ánimo, solo dos fueron positivas: optimismo o tranquilidad. El resto fue de mal en peor: del mal humor a la ansiedad, pasando por la decadencia, la tristeza y mucha, mucha incertidumbre.

«Seguimos anclados al ensueño de lo que fuimos», dice Fabio Quetglas, diputado de la oposición y economista especializado en desarrollo. «No podemos pensar a largo plazo y el resultado es un país que no tiene un plan para desarrollar y administrar inteligentemente sus recursos». “Argentina no ha entendido el mundo que nos rodea desde hace más de 40 años. Después de la crisis de 1929, se recuperó en dos o tres años, antes que Estados Unidos. Había un plan. La Pampa ha sido motor de desarrollo y se ha integrado al mundo. Estaba la tecnología, las reglas de propiedad, los genetistas para mejorar el ganado y una élite que había tocado fondo, que necesitaba adaptarse. Duró décadas, pero colapsó con la crisis del petróleo de 1975 ”, explica Quetglas.

En ese año, el Sr. Ávalos llegó a Buenos Aires. Uno de los miles de niños que emigraron del norte a la ciudad de las promesas. Con su madre encontró unos metros cuadrados de terreno, construyó un techo y comenzó a recorrer la vida porteña: a veces un trabajo, a veces no. A veces un poco de carne, a veces arroz. Un día mejor, otro día peor. La vida de Ávalos nunca ha sido mejor que esta. Precario. Su hijo, Mariano, nació hace 34 años en esa precariedad. En 1987, antesala de la mayor hiperinflación de la historia argentina, al final del gobierno de Raúl Alfonsín. Jugó pelota en la década de 1990 cuando el ex presidente Carlos Menem anunció que un peso era un dólar, presentó un sistema de viajes estratosférico liderado por Argentina y la riqueza creció rápidamente en todos los rincones.

Mariano Ávalos nunca ha tenido una pizca de esa fiebre. Sin tocarlo, ni siquiera tuvo que caminar hasta el Museo de Ciencias Naturales, porque ni siquiera tenía DNI. En su barrio, en el municipio de La Cava, no necesitaba un documento, una carga era una carga y la única riqueza que se podía ver eran los camiones propiedad de los dueños de talleres textiles clandestinos. Cuando le tocó buscar trabajo y seguir estudiando, la crisis de 2001 lo golpeó a los 14 años. Vio a cinco presidentes en televisión en una semana. Su padre sin trabajo, él y sus ocho hermanos sin esperanza. La vida se estaba desmoronando.

Pero Argentina, hasta donde se hunde, se está recuperando. Así fueron los primeros años del nuevo siglo, con balances de cuentas y un boom de la soja desde 2003. Parecía que las cosas iban mejorando: logró leer, estudiar gastronomía y trabajar en un municipio. Ahora se levanta y cuando se recupera colapsa. Un nuevo golpe económico, entre 2015 y 2018, empobreció aún más a Mariano. Fue entrenado para sobrevivir y siguió avanzando. Hasta la pandemia de 2020. Luego, sintió el golpe como una mano derecha a cámara lenta. Estaba sin trabajo, su vida se detuvo. «No tengo más sueños», dice Mariano. «Quiero trabajar sea lo que sea, ordenar mi vida».

«La economía argentina se recupera después de cada crisis, pero estos altibajos siempre dejan la pobreza un escalón más alto que al inicio del ciclo anterior», explica Prat-Gay. «Esa inercia decadente solo se rompe con un programa de desarrollo que transforma el repunte ocasional en un crecimiento genuino y elimina el estancamiento y la volatilidad para siempre».

Argentina pasó por inflación, deuda, hiperinflación, un corralito, más inflación y quiebras. Cuando está a punto de caer por el acantilado, aparece un viento favorable y la salva. Nada está realmente arreglado, pero la rueda sigue girando.

“Es como el jugador de ruleta. Después de una mala noche pierde sus ahorros, vende su auto y se sube a un taxi, borracho, preguntándose cuándo su esposa e hijos lo echarán de la casa, pero luego … encuentra una billetera olvidada. ¡Dinero fresco! Se las arregla para ocultar el desastre a su familia, vuelve a jugar y se arruina de nuevo, esperando encontrar otro milagro ”, dice Fabio Quetglas.

Juan Mamani se siente un perdedor en este casino. Un hombre de 38 años se manifiesta en el Obelisco, centro simbólico del país, por no tener trabajo. “Hasta 2019 estuve empleado durante 10 años en una empresa tabacalera. Me echaron a mí ya otros 200 colegas. En mi ciudad esa fábrica era la vida. Tuve que venir a Buenos Aires para buscar otro trabajo. Tenía proyectos en mi ciudad. Pero en Argentina no se puede planificar nada ”, explica Mamani. «No una noche viendo la televisión porque donde yo vivo siempre cortan la luz».

Florencio Varela, donde vive Juan, a unos 25 km del centro de Buenos Aires y a 120 minutos en transporte público. Es uno de los distritos más pobres del país. El 70% de los menores vive en situación de pobreza. Las ambulancias no vienen si te enfermas, la policía no viene si te roban. Caminos de barro. Barrio rancho. «Ni siquiera hay alcantarillas», aclara Mamani.

Según el Informe, un tercio de la población argentina no tiene alcantarillado, un tercio sufre inseguridad alimentaria, el 12% no tiene agua corriente y el 24% vive en vertederos. Deudas sociales en Argentina, de la Universidad Católica Argentina (UCA), que lleva décadas midiendo la pobreza. “Nos hemos acostumbrado a que el 40% de la población viva en la pobreza sin causar indignación. Es el reflejo de la incapacidad de la clase dominante de nuestro país para encontrar un desarrollo económico inclusivo y sostenible ”, dice Prat-Gay.

“Tenemos un estado tan ineficaz que transforma miles de millones de pesos formales del presupuesto público (el 75% se destina al gasto social) en dinero negro. En primer lugar, en efectivo que el beneficiario de la ayuda retira de los cajeros automáticos. Y luego use ese dinero ennegrecido en las tiendas del vecindario. Todo un estímulo a la precariedad y la pobreza ”, dice Jorge Álvarez de IADEPP, una ONG enfocada en argentinos indocumentados. Según un informe del Instituto Argentino de Análisis Tributario (IARAF), la evasión del IVA fluctúa entre 3.000 y 4.000 millones La economía sumergida es la gran territorio en el que se mueven casi 20 millones de argentinos

«No se va a resolver la pobreza haciendo que la gente use papel, pero al menos es una forma de salir de la informalidad y la pobreza», dice Gabriel Bizama, consultor de la ONU sobre inclusión financiera. “Podría permitir el acceso al crédito para mejorar una casa o construir un negocio. En Argentina no hay crédito o las tasas son muy altas ”. El diagnóstico suele ser claro en este país. El problema es cómo se hacen las cosas. Consume horas de debate y discusión durante décadas. De esas reuniones sobre qué hacer con este país, hubo muchas en Café La Puerto Rico.

Hasta hace poco, en su sala de estar con interminables techos y columnas de mármol, podía escuchar desde Buenos Aires de «lo que pudimos haber sido y al final no lo hicimos». Fue fundada hace 100 años, cuando Argentina era una de las potencias del planeta. Un país diferente se refleja en sus ventanas. La hermosa ciudad se llenó de familias en los portales, niños y adolescentes desnutridos tirando de carros llenos de cartón. El Café cerró sus puertas debido a la pandemia de covid. Sus reliquias deben estar a la venta, como un viejo cartel publicitario colgado en las paredes: «A los campeones de Argentina», conmemoración del Mundial del 78. El cartel se vende hoy por 5,9 dólares en el Mercado Libre, la Amazonía latinoamericana.

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