mayo 13, 2022

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Cónclave en La Habana | Blog Más se perdió en La Habana

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El Nacional siempre ha sido un hotel de estrellas y directores. Personajes de Hollywood como Buster Keaton, John Wayne, Marlon Brando, Rita Hayworth, Fred Astaire, Walt Disney o Gary Cooper permanecieron en el establecimiento antes de la revolución de Fidel Castro, y luego, desde 1979, cuando se creó el Festival. El cine habanero y el Nacional se convirtieron en su sede principal, una vez más nombres famosos de la profesión comenzaron a desfilar por su gran salón, Rober Redford, Francis Ford Coppola, Spielberg, Harry Belafonte, Kevin Costner, entre otros, además de los mejores latinos. Cines americanos y europeos. Cada diciembre, cuando llega el Festival, al caer la noche los bares y terrazas del hotel se llenaban de reuniones, tragos, besos, bromas y proyectos, y en una de esas mesas de madrugada un famoso productor hablaba de la idea de hacer un documental sobre la mafia en Cuba, todos estaban entusiasmados, y los que sabían algo se echaban encima del hombre: Nacional tenía que estar en esa historia.

En octubre de 1946, uno o dos meses después de salir de Italia, donde había sido deportado por el gobierno de Estados Unidos, Charles Lucky Luciano se presentó en La Habana y se hospedó en una suite del Nacional, que más o menos mantiene la administración del hotel. como lo fue para la diversión de los curiosos y fanáticos de los cuentos de gángsters. Era el 211.

Charles Lucky Luciano, luego de ser liberado de prisión en 1946.


Charles Lucky Luciano, luego de ser liberado de prisión en 1946.

En sus memorias, dictadas antes de morir de un infarto en 1962, el patrón describe lo que sintió cuando ingresó al Nacional: “Cuando llegué a la habitación, el botones corrió las cortinas de los ventanales y miré. Casi podía ver toda la ciudad. Las palmeras me llamaron la atención. Dondequiera que mirara había palmeras y me sentí como si estuviera en Miami. De repente, me di cuenta por primera vez en más de diez años que no estaba esposado y que nadie estaba a mi lado, lo que sentí incluso cuando caminaba por Italia ”.

Dos mujeres y una niña caminan por el salón de la fama del Hotel Nacional de Cuba.


Dos mujeres y una niña caminan por el salón de la fama del Hotel Nacional de Cuba.

Luciano había sido arrestado en 1936 y sentenciado a 30 años de prisión, pero gracias a su apoyo a la inteligencia estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, por ayudar a prevenir el sabotaje enemigo en los muelles de Nueva York y por facilitar el desembarco aliado en Sicilia. fue conmutado a cambio de su deportación. En febrero de 1946 Luciano llegó a Italia en el exilio, pero desde allí ya no pudo realizar sus negocios, lo supo de inmediato. De ahí su fascinación por lo que veía desde la habitación: “Cuando miré al Caribe desde la ventana, comprendí algo más; El agua era tan hermosa como el golfo de Nápoles, pero estaba a solo 90 millas de América. Eso significaba que prácticamente estaba de vuelta en Estados Unidos «.

Ese viaje clandestino a La Habana lo había organizado su secuaz, Meyer Lansky, quien por su condición de judío y no siciliano, tenía voz pero no voto en las reuniones de la Comisión, el sindicato criminal que Luciano había creado en 1932 para pacificar los crímenes., Luchas entre familias y repartir la torta de una manera más democrática. Lansky, que había residido durante mucho tiempo en la capital cubana, había obtenido los derechos de juego en el Casinò del Nacional además de cerrar su negocio con otros miembros del hampa con base en la isla, incluido el destacado Santo Trafficante Jr .., de Miami, y Amleto Battisti, propietario del hotel Sevilla y su casino desde 1939. Todos tenían grandes intereses en el turismo y el juego, así como buenas conexiones políticas en Cuba, aunque Lansky era el más apegado al hombre clave, Fulgencio Batista, quien supuestamente dio un golpe de estado en 1952.

Fulgencio Batista (izquierda) con Meyer Lansky y su esposa, en La Habana en la década de 1950.


Fulgencio Batista (izquierda) con Meyer Lansky y su esposa, en La Habana en la década de 1950.

En el bar Vista al Golfo, ubicado en el ala oeste del hotel, con grandes ventanales con vista al mar, todavía se encuentra una de las ruedas de ruleta del antiguo casino y algunas cartas de crupieres y crupiers que trabajaban allí en la década de 1950. También hay fotos de Luciano, Lansky, Anastasia y otros hombres de honor legendarios, y uno se imagina cómo debió haber sido en esos días.

Lansky fue llamado el pequeño -por su altura, que era inversamente proporcional a su inteligencia-, y fue él quien preparó minuciosamente el viaje del cacique, quien luego de pasar una semana en el Nacional se mudó a una lujosa casa con jardín en el barrio de Miramar. Por iniciativa de Luciano, Lansky convocó a los principales representantes de los clanes el 22 de diciembre al Nacional, encuentro que habría eclipsado el último gran encuentro de la mafia, realizado en Atlantic City en 1929. El día 20 los clanes de delegados comenzó a llegar. De Nueva York y Nueva Jersey, Joe Adonis, Albert Anastasia, Joe Plátanos, Frank Costello, Tommy Lucchese, Joe Profaci y Willie Moretti, entre otros. De Buffalo, Steve Magaddino, y de Chicago su principal asesor, Tony Accardo y los hermanos Fischetti, Charlie y Rocco, primos y herederos de Al Capone, quien ya estaba fuera de prisión pero agonizaba en su casa de Palm Beach por sífilis cerebral. lesión. Carlos Marcello era de Nueva Orleans y Santo Trafficante de Florida, un hombre «serio y duro, y una de las pocas personas con las que Meyer alguna vez tendría algo que ver», según Luciano.

Detalle de la habitación del Hotel Nacional de Cuba que ocupó Charles Lucky Luciano en 1946. En la foto, su secuaz, Meyer Lansky.


Detalle de la habitación del Hotel Nacional de Cuba que ocupó Charles Lucky Luciano en 1946. En la foto, su secuaz, Meyer Lansky.

Evidentemente, Vito Genovese también voló a La Habana, que acababa de salir de la cárcel y estaba empezando a tramar la manera de suceder a Luciano. Por respeto al hombre que ha renunciado a ser el único jefe de todos los jefes Para crear la Comisión en beneficio de la organización, todos los delegados llegaron de Estados Unidos con sobres. Fueron 150.000 dólares, que Luciano utilizó para adquirir una pequeña participación en el Casinò Nacional, operación que a la vez servía para justificar su presencia en Cuba si había algún problema con la ley. Con los muchachos ya instalados en los cuatro pisos superiores del Nacional, Luciano volvió a la suite 211, y el piso del hotel donde se realizaban las reuniones quedó cerrado al resto de invitados.

El casino del Hotel Nacional en Cuba.


El casino del Hotel Nacional en Cuba.

Ni una sola noticia apareció en la prensa, pero si alguien preguntaba, había una razón para tal reunión: se llevó a cabo en honor a Frank Sinatra. «Frank era un buen tipo y todos estábamos orgullosos de él, de la forma en que alcanzó el estrellato», diría Luciano. “Cantaba en los bares de los alrededores y les gustaba a todos los chicos. Cuando llegó el momento en que se necesitó algo de dinero para poner a Frank frente a la audiencia, se lo pusieron. Tenía un trabajo para la banda de Tommy Dorsey y ganaba alrededor de $ 150 a la semana, pero necesitaba publicidad, ropa, diferentes dispositivos de música y todo eso costaba mucho dinero; Creo que fueron unos cincuenta o sesenta mil dólares. Le di luz verde al dinero y se salió del fondo… Todo eso lo ayudó a convertirse en una gran estrella y solo mostró su gratitud cuando vino a recibirme a La Habana ”. Luciano siempre ha defendido que Sinatra no les hizo ningún trabajo sucio. “Solo le di regalos a diferentes personas, como una pitillera de oro, un reloj, ese tipo de cosas, pero eso fue todo. Por lo que sé, siempre ha sido el número uno y un honor «.

Detalles del hotel National en la década de 1950.


Detalles del hotel National en la década de 1950.

Hubo varios temas relevantes en la conferencia nacional. Una era si entrar de lleno en el negocio de las drogas, como quería Genovese y Luciano se oponía. También estaba el problema de la expansión en Cuba y el problema con Bugsy Siegel y su hotel Flamingo, a punto de abrir en Las Vegas, donde la organización había gastado millones y se esperaban grandes pérdidas. La mayoría de los delegados estaban a favor de liquidar a Bugsy por estafarlos, pero se decidió dar un margen para ver qué pasaría con la apertura (finalmente Siegel fue asesinado seis meses después en Beverly Hills). Sin embargo, lo que realmente se estaba resolviendo en el cónclave de La Habana era algo mucho más importante: el liderazgo de la organización.

“Abrí la reunión expresando mi agradecimiento por que todos hubieran aceptado mi invitación. Y también les agradecí los sobres. Así que le expliqué que ahora estaba de vuelta en este lado del Atlántico y que manejaría las cosas con mi nombre real, Salvatore Lucania. Les recordé que me llamaran así y que no usaran el nombre de Luciano o Charlie Lucky, porque era importante hacer el menor ruido posible ”. En sus memorias afirma que durante ese encuentro miró a Genovese a los ojos cuando comentó que no quería el título de Jefe de Jefes, porque había creado la Comisión para algo. “Anastasia se levantó y dijo: ‘Charlie, lo siento si te interrumpí. Quiero decirlo delante de todos. Para mí eres el Jefe de Jefes, te guste o no, y me gustaría que si alguien no pensara lo mismo lo dijera ”.

Entonces Genovese le pidió a Luciano que se reuniera solo en la sala, y allí le dijo que los chicos de Washington ya sabían que estaba en Cuba y que podía haber problemas para todos, por lo que le aconsejó que se retirara y le diera el mando. Pero también, dijo, quería la mitad de las ganancias de Italia. Luciano se volvió loco y se tiró sobre él: “Le pegué en el estómago y en los riñones y cuando se cayó al suelo empecé a darle patadas en el estómago. A cada golpe le decía que no era más que una mierda y una rata napolitana podrida y traidora … Lo golpeé tan fuerte que no pudo salir de su habitación durante tres días «. Después de la conferencia, en las siguientes semanas Luciano hizo un grave error. Había comenzado a salir con una belleza neoyorquina llamada Beverly Paterno, y ambos actuaron en el hipódromo, en clubes y restaurantes, hasta que la prensa estadounidense publicó la noticia de la presencia de Luciano en La Habana. Estados Unidos, es deportado a Italia.

Lansky, Trafficante y Battisti siguieron en La Habana como si nada, y las estrellas de Hollywood siguieron llegando al Nacional. En las paredes de sus pasillos hay fotos, Errol Flynn, Ava Gardner o Spencer Tracy durante el rodaje de El viejo y el mar, también los de Sarita Montiel, María Félix, Jorge Negrete y Cantinflas. Hasta su muerte por un infarto en Nápoles, Luciano soñó que su vida sería llevada al cine por el guionista y productor estadounidense Martin A. Gosch. El proyecto finalmente se vio frustrado porque el Pequeña y otros líderes creían que la publicidad podía perjudicarlos. Gosch llamó a Luciano y se lo contó, y fue entonces cuando Salvatore Lucania, nacido en el pequeño pueblo siciliano de Lercara Friddi el 24 de noviembre de 1987 y llegado a Nueva York a los nueve años, le pidió a Martin que le dictara sus recuerdos. el libro El último testamento de Lucky Luciano. Tres años antes de su muerte, la revolución de Fidel Castro triunfó y las ruedas de la ruleta en los casinos de La Habana dejaron de girar. Un trovador de nombre Carlos Puebla desveló uno de sus grandes éxitos en ese momento, el coro dijo: «Se acabó la diversión, llegó el comandante y ordenó parar».

(sigue así)