mayo 13, 2022

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Elecciones en Chile: el 20% de los votantes vota en el primer día de una elección que marca un cambio de época en Chile | Internacional

Elecciones en Chile: el 20% de los votantes vota en el primer día de una elección que marca un cambio de época en Chile |  Internacional
Funcionarios electorales portan las urnas con votos, protegidas por el ejército chileno, este sábado 15 de mayo en Santiago de Chile.
Funcionarios electorales portan las urnas con votos, protegidas por el ejército chileno, este sábado 15 de mayo en Santiago de Chile.PABLO SANHUEZA / Reuters

En una jornada cívica que se desarrolló «con éxito», según las autoridades, el 20,5% de los votantes chilenos autorizados a votar acudieron a las urnas este sábado, en el primero de los dos días en que se elegirán los votantes. Ellos redactarán la nueva Constitución, los gobernadores regionales y las autoridades municipales (alcaldes y concejales). El 100% de las mesas se instalaron a nivel nacional (46.807) y estuvieron abiertas durante 10 horas, según la normativa vigente. Chile nunca había celebrado elecciones en dos días, decisión que se tomó debido a la pandemia del covid-19, que este sábado tiene 36.964 pacientes activos a nivel nacional. Esta noche, de manera inédita, las urnas están atendidas por las Fuerzas Armadas y por los guardianes del Servicio Electoral (Servel), bajo estrictas medidas de seguridad.

“Esperamos una noche tranquila. No se ha dejado abierta y desatendida ninguna urna o urna de material electoral mientras el procedimiento ordena su ejecución ”, dijo el presidente de la junta directiva de Servel, Andrés Tagle.

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La participación será uno de los temas prioritarios de estas elecciones múltiples, consideradas las más importantes de las últimas décadas y en las que se eligen por primera vez gobernadores regionales. El número de electores que vienen a votar este fin de semana tiene especial relevancia debido al proceso constituyente en curso, pues la posibilidad de cambiar la Constitución actual fue el compromiso institucional de la clase política de canalizar las masivas y violentas protestas de octubre de 2019. Con un Lista Electoral final compuesta por 14,9 millones de ciudadanos -200.000 más que el plebiscito de octubre-, Chile es un país con voto voluntario y con una abstención que no despega del 50%. En el referéndum constitucional de hace siete meses, donde el 80% de la ciudadanía decidió cambiar la Carta Fundamental vigente desde 1980 -a pesar de haber sido reformada cincuenta veces tanto al final de la dictadura como en la democracia-, hubo una participación del 50.91 %.

En Chile, la baja participación electoral ha sido un fenómeno que ha aumentado desde que se implementó el voto voluntario en 2012: cayó del 87% en 1989 a un mínimo histórico del 36% en las elecciones municipales de 2016. El porcentaje de votantes que llegó a las urnas hoy (más de tres millones), por tanto, se considera bueno según los especialistas, dada la innovación de la votación del sábado. El desafío será este domingo, donde se espera que lleguen los miembros de las mesas electorales a las mesas electorales y pronto se reabrirán las mesas electorales.

La diferencia de participación en el primer día de las elecciones en Chile se observa entre las regiones y, a su vez, en los municipios de la misma ciudad. La región con mayor porcentaje, Libertador Bernardo O’Higgins, al sur de Santiago, alcanzó hoy el 22,13%. La región con menor participación hoy fue Antofagasta, en el norte del país, con 14,81%. En la capital, en tanto, se vuelven a observar diferencias entre los sectores ricos y populares. En La Pintana, uno de los municipios más populares de Santiago, la participación apenas llega al 13,69% hasta esta noche. En Vitacura, uno de los municipios más ricos, alcanzó el 41,31%.

Es una elección compleja. Para empezar, porque hay unas cuatro elecciones en una (de las 10 que se impusieron en el semestre restringido). Por ejemplo, para un ciudadano que reside y vota en Santiago Centro, debe elegir entre 78 candidatos para la convención constituyente. Para gobernadores, hay ocho candidatos. Para alcaldes, hay seis candidatos. Hay 92 opciones para los concejales de Santiago. En algunos municipios, como el propio Santiago o el popular La Florida en la capital, el voto a los concejales alcanza el tamaño de 46 por 63 centímetros. Como se señaló durante el día, hubo cierta dificultad, especialmente en los ancianos -que tenían horario preferencial los sábados por la tarde- para doblar el papel.

La pandemia tampoco ayudó. Gran parte de la capital sigue en cuarentena, aunque sea suficiente para demostrar que van a votar para salir de casa sin dificultad. Este sábado y domingo se han declarado imprescindibles los festivos y existen servicios de transporte público, como el Metro de Santiago, que es gratuito. Pero las cifras de la pandemia siguen siendo altas. Según datos proporcionados este sábado por el Ministerio de Salud, se registraron 6.769 casos nuevos (1.280.252 casos totales, durante la crisis de salud), 36.964 casos activos y 87 muertes en las últimas 24 horas (de un total de 27.734 muertes). La vacunación, sin embargo, da un respiro a estos días de elecciones: 9.006.139 personas fueron vacunadas con la primera dosis y 7.457.662 con las dos dosis, o el 49,1% de la población objetivo.

El primer día de las elecciones chilenas votaron la mayoría de los 16 candidatos presidenciales (hay elecciones parlamentarias y presidenciales en noviembre). La presidenta del Senado, la senadora demócrata cristiana, Yasna Provoste, de origen diaguita, ha optado por votar con el voto verde los escaños reservados a los pueblos indígenas, que tendrán 17 escaños en la Convención Constitucional de 155 miembros. El presidente de la República, Sebastián Piñera, votó por adelantado. «La votación es voluntaria según la ley, pero creo que es una obligación como imperativo moral», dijo el presidente.

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