septiembre 29, 2022

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Elecciones Perú 2021: Pedro Castillo, el candidato descalzo | Internacional

Elecciones Perú 2021: Pedro Castillo, el candidato descalzo |  Internacional

El niño se despertó a las cinco de la mañana cuando aún era de noche. En la cocina estaba preparando la cena a la luz de las velas. Se prevenía del frío con un poncho y guardaba una bolsa de plástico en el bolsillo por si llovía. Luego caminó por montañas y caminos empinados de tierra y piedra hasta llegar a la escuela, a dos horas de camino. Bordeó barrancos de 3.000 metros de altura, con la sensación de vivir en la cima del mundo. Las nubes no le permitieron contemplar el abismo bajo sus pies. Ese pequeño niño pasaba todo el tiempo gesticulando y agitando las manos con vehemencia, como un director de orquesta. Los vecinos lo vieron pasar mientras cosechaban papas y maíz en sus huertos. Uno de ellos se preocupó y fue a hablar con su madre.

«Que se cure Pedrito», aconsejó el vecino. Él está conmocionado.

La madre esperaba a su hijo ese día, inquieta. Tan pronto como llegó pidió una explicación. Los ciudadanos, le advirtió, creían que se estaba volviendo loco. “Ignóralo, no estoy enfermo. Hago mi tarea, escribo en el aire. Entonces cuando llego a clase ya lo sé ”, respondió el niño. Luego le dio a su madre un beso en la cabeza y se quedó dormido.

Doña Mavila Terrones lo recuerda como el momento en que descubrió que su hijo era especial, que llegaría lejos en la vida a pesar de haber nacido en San Luis de Puña, una zona pobre y remota del Perú. “¡Pero no es que me fuera a poner tan alto! Solo somos agricultores ”, agrega Ireño Castillo, un anciano con sombrero de palma. Son los padres de Pedro Castillo, el maestro de escuela de izquierda que lidera, con una pequeña diferencia, las encuestas para ser el próximo presidente de su país. Sus padres vienen el miércoles, después de recibir la primera dosis de la vacuna contra el coronavirus, para rezar en una iglesia oscura y húmeda. Cerca del altar del Señor de la Misericordia colocan tres velas blancas encomendadas a Pedro, el último empujón del domingo, cuando se enfrenta a Keiko Fujimori, una política conservadora, hija del autócrata Alberto Fujimori, quien creció en Lima, en una ciudad de Grandes edificios de frente al mar.

Pedro Castillo en la cocina de su casa en Chugur, Chota, con su hija Alondra de nueve años.
Pedro Castillo en la cocina de su casa en Chugur, Chota, con su hija Alondra de nueve años.Morgana Vargas Llosa

Los orígenes de los dos contendientes son los más dispares imaginables. «Diosito, escúchanos», susurra doña Mavila arrodillada en un reclinatorio. Mientras tanto, el señor Ireño permanece sentado en un banco. Cuando se quita el sombrero, revela su pelo gris aplanado. Nació hace 85 años en una finca propiedad de la familia Herrera, una familia de terratenientes en la Sierra de Cajamarca, una zona de los Andes. No fue a la escuela, como su esposa. No saben leer ni escribir. El hombre trabajó en el campo en un terreno por el que pagó la renta a sus dueños hasta junio de 1969, cuando el general Juan Velasco Alvarado llevó a cabo una reforma agraria tras dar un golpe de Estado. Distribuyó las haciendas, hasta entonces en pocas manos, entre los campesinos. «Dejamos de ser esclavos», recuerda Ireño. En las reuniones de su hijo a menudo hay retratos en blanco y negro del general cabezón con un fino bigote.

Castillo, de 51 años, lideró los partidos durante las primeras semanas de campaña con una diferencia de 20 puntos. Keiko Fujimori, en la última, redujo las distancias hasta casi llegar a un empate técnico. Obtuvo el 19,09% de los votos en la primera vuelta, ella el 13,36. Ambos socialmente conservadores, se distinguen por el modelo económico del país. Ahora solo queda uno. El candidato de Fuerza Popular y el institución Los peruanos han hecho una campaña muy agresiva contra el sindicalista, al que acusan de querer destruir la democracia para instaurar un sistema comunista. El profesor ha firmado dos compromisos democráticos, en los que asegura que protegerá las instituciones. En el debate del pasado domingo repitió sin cesar que respetará la propiedad privada, el sistema de pensiones y los negocios. Trató de atraer a la izquierda urbana, que podría verse tentada a ver a Fujimori como una opción menos aventurera.

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El profesor centró su discurso en la necesidad de reconocer la salud y la educación como derechos fundamentales y en la lucha contra la corrupción, el aspecto más cuestionable de su rival, perseguido por varios casos abiertos. Castillo está asignado a Perú Libre, la formación marxista-leninista dirigida por un exgobernador suspendido de su cargo por un caso de corrupción, Vladimir Cerrón. Este es el flanco desde el que más lo atacó Fujimori. Cerrón es un dogmático de izquierda, cercano a los gobiernos populistas y autoritarios de América Latina. Castillo intentó alejarse de esa figura con marchas forzadas.

Algunas de sus declaraciones han generado polémica. Aseguró que en Venezuela opera una democracia o que, una vez en el poder, consultará en referéndum para la aprobación de una asamblea constituyente. En otras ocasiones ha tenido que matizar lo que propone. Dijo que acabaría con el sistema de pensiones y luego simplemente lo cambiaría. En sus manifestaciones atacó a las empresas mineras, lo que llevó a Fujimori a proclamar que quería nacionalizarlas. Su propuesta, en realidad, es renegociar con las empresas mineras y de gas para que reinviertan un porcentaje de sus ganancias en el país.

El viaje de Castillo, desde las montañas profundas hasta las puertas del poder, fue largo. De niño compaginaba la escuela con el trabajo en el campo. Llevaba cubos de agua, cocinaba, recogía leña. Y pronto fue muy juicioso. Nos enseñó mejor a hacer las cosas «, dice su hermana mayor, Mercedes Castillo, mientras planta la yuca. De adolescentes, los dos se fueron a trabajar a la Amazonía peruana, donde cultivaban arroz. En las ciudades vendían helados. Castillo ahorró para ello, para pagar sus estudios, lo que explica por qué se atrasó dos años en el bachillerato, lo que le llevó a conocer a Lilia Paredes, la madre de sus tres hijos, una mujer devota y caprichosa.

Estudió magisterio. Enseñó en Puña, donde nació. La mayoría de los estudiantes estaban relacionados con el profesor. 25 años después, en esa misma escuela, enclavada entre dos corrientes, la maestra es la nieta de Castillo y los seis alumnos están de una forma u otra emparentados con el candidato. Bien visto, también se parecen a Pedro. El tiempo parece haberse detenido aquí, donde Castillo es un pequeño Dios, raro es la persona que aparece en la calle que no ha tenido alguna experiencia con él, un momento que revela su bondad, su talento o su liderazgo. Hay quienes dicen llorar escuchándolo hablar. Dentro de estos muros de piedra, el profesor del sombrero y la palabra ardiente, ha adquirido en muy poco tiempo el carácter de un mito.

Ronderos cuidando al candidato Pedro Castillo montan guardia frente a su casa en Chugur, provincia de Chota, Cajamarca, Perú.
Ronderos cuidando al candidato Pedro Castillo montan guardia frente a su casa en Chugur, provincia de Chota, Cajamarca, Perú.Morgana Vargas Llosa

Volvamos a los hechos. En 2002 ingresó a la política por primera vez. El partido de Alejandro Toledo, primer presidente tras diez años de poder autoritario de su padre Fujimori, se ha postulado a la alcaldía de Anguía, localidad cercana al suyo, de Perú Posible, el partido de Alejandro Toledo. Castillo fue derrotado, pero formó parte de esa alineación hasta 2017. Castillo y Toledo comparten orígenes humildes. El padre de Toledo, a quien su esposa belga, en una arenga pública, llamó «cholo (andino) sano y sagrado», era lustrabotas. Pero existen algunas diferencias entre ellos. Toledo estudió con una beca en Estados Unidos y había hecho carrera como analista económico en Lima antes de lanzarse a la carrera presidencial. El era ciudadano. Castillo, en cambio, sigue siendo un hombre de campo. Al día siguiente de que saliera por sorpresa en la segunda vuelta, en abril, los reporteros que subieron a su campamento lo encontraron caminando sin zapatos en el césped, cargando un cuenco. Provino del ordeño de una vaca.

En 2017, Castillo se convirtió en líder sindical durante una huelga educativa. Pidió mejores salarios para los de su gremio, entre otras cosas. Se convirtió en el rostro visible de los profesores que negocian con los miembros del Congreso. Experimentó un destello de popularidad. Después de la huelga, la gente se olvidó de él. Cuando se postuló para el cargo, no todos lo recordaban. El sindicato de maestros lo apoyó. En los mítines empuña un lápiz gigante. El lema de su campaña es «no más pobre en un país rico». El Perú se ha recorrido de arriba a abajo. En un mes le escribieron 32 canciones de cumbia, música tradicional y moderna. Su dimensión popular es indiscutible.

Pase lo que pase el domingo, Castillo se levantará temprano al día siguiente, como cuando era niño, y cuidará de sus animales. Ahora vive en una casa de nueve habitaciones encaramada en una colina en Chugur, justo en el pueblo donde caminó después de dos horas de caminata. La familia suele cenar en una cocina de pelado, con un hogar a un lado y un calendario religioso al otro. La hija mayor, Jennifer, recuerda que en enero su padre le dijo que invitara a almorzar al párroco. Tenía algo importante que anunciar. Le pidió a su esposa que cocinara caldo de pollo. Ese día, cuando terminamos de comer, todos se dieron la mano y Castillo anunció, desde esa lejana parte del mundo, que quería ser el próximo presidente del Perú.

«Amén», respondió el resto.

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