mayo 13, 2022

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Las cinco claves de la pérdida de categoría 1 en seguridad aérea en México

Las cinco claves de la pérdida de categoría 1 en seguridad aérea en México
Dos aviones en el aeropuerto de la Ciudad de México.
Dos aviones en el aeropuerto de la Ciudad de México.Mónica González / EL PAIS

Estados Unidos rebajó el martes la calificación de seguridad de la aviación de México de categoría 1 a 2. El anuncio de la Administración Federal de Aviación (FAA) implica aplicar nuevas restricciones a las aerolíneas mexicanas y llega en un momento delicado, justo cuando comienza a verse un tímido resurgimiento del turismo después de su colapso debido a la pandemia. Estas son las claves de la decisión:

¿Por qué México perdió la categoría 1?

La FAA ha determinado que México no cumple con los estándares internacionales mínimos de seguridad en varias áreas. La agencia estadounidense realizó una auditoría a la Agencia Federal de Aviación Civil de México (AFAC) de octubre a febrero de este año y encontró que las acciones del gobierno mexicano para corregir las deficiencias no habían sido suficientes.

Entre las solicitudes de la FAA se encuentran un aumento en el número de inspectores, la actualización de los programas de capacitación y el cambio de la Ley de Aviación Civil. Aunque algunos de estos problemas ya se han resuelto, el gobierno mexicano solo ha enviado gran parte de la documentación en las últimas tres semanas. Además, el Ejecutivo ha insinuado que el resultado de la auditoría podría verse influenciado por el hecho de que AFAC trabajó con una cuarta parte del personal debido a las restricciones debidas al covid-19.

¿Cómo afecta la degradación a las aerolíneas?

La rebaja a la categoría 2 significa que las aerolíneas mexicanas no pueden abrir nuevas rutas a Estados Unidos ni participar en operaciones de código compartido con aerolíneas estadounidenses. Además, la FAA aumentará el escrutinio de los vuelos operados desde México. Sin embargo, las aerolíneas mantienen las rutas existentes. Aeroméxico ha asegurado que sus vuelos desde y hacia Estados Unidos «no se verán afectados» y Volaris ha expresado la misma línea, pero ambos perderán flexibilidad operativa al cerrarse la opción de aliarse con sus socios estadounidenses Delta y Frontier, respectivamente. Estados Unidos es, con mucho, el principal mercado exterior para las empresas mexicanas.

¿Qué es el programa IASA de la Administración Federal de Aviación?

La FAA realiza auditorías frecuentes de todos aquellos países que tienen enlaces aéreos con los Estados Unidos. Desde 1992 el programa Evaluación de la seguridad operacional de la aviación internacional (IASA) busca determinar si las autoridades cumplen con los estándares de seguridad de la Organización de Aviación Civil Internacional. La auditoría se centra en las agencias de supervisión aeronáutica, no evalúa las aerolíneas ni los aeropuertos y divide a los países en las categorías 1 y 2.

La categoría 2 significa que las leyes y regulaciones de un país no son adecuadas para monitorear las aerolíneas. También puede reflejar que la autoridad civil es deficiente en «una o más áreas tales como conocimiento técnico, personal calificado, mantenimiento de registros, procedimientos de inspección y resolución de problemas de seguridad». En este momento, aparte de México, solo Curazao, Malasia, Bangladesh, Tailandia, Pakistán, Ghana y un grupo de pequeñas islas del Caribe tienen esta categoría.

¿Ya pasó?

México perdió la categoría 1 en 2010, durante la presidencia de Felipe Calderón. La FAA se centró en el número insuficiente de inspectores. El país solo contaba con 14 pilotos capacitados para realizar el trabajo de inspección. Para cumplir con los criterios de la agencia estadounidense, hubo que capacitar a otras 20 personas para cubrir el déficit. México recuperó la categoría de seguridad 1 cuatro meses después.

¿Cuándo podrá México recuperar la categoría 1?

No hay un cronograma preestablecido, pero el proceso puede llevar varios meses. Para recuperar la categoría 1, México debe corregir las deficiencias identificadas por la FAA. La agencia ha ofrecido su apoyo al gobierno mexicano. La Agencia Federal de Aviación Civil dijo que estaba «totalmente comprometida» con la revisión de la evidencia reportada en la auditoría y dijo que espera «un rápido regreso a la categoría 1».

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