mayo 22, 2022

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Los (falsos) dinosaurios de Waldemar Julsrud en Guanajuato | Blog La Serpiente Emplumada

Los (falsos) dinosaurios de Waldemar Julsrud en Guanajuato |  Blog La Serpiente Emplumada

En julio de 1944, el comerciante alemán Waldemar Julsrud estaba llevando su caballo a Acámbaro, Guanajuato, cuando se encontró con una pieza de cerámica medio enterrada. A los pies del Cerro del Toro, al este del pueblo, el descubrimiento no fue extraño. Exploradores y coleccionistas han encontrado desde hace tiempo restos de cerámica en la zona, vestigios del pueblo purépecha. Pero el objeto que encontró Julsrud era diferente a los demás. La figura parecía un reptil prehistórico con un humano montado en su espalda. Fascinado por el hallazgo, Julsrud propuso a uno de sus ayudantes locales, Odilón Trujillo, un acuerdo para buscar más restos: un peso por cada figura de arcilla que él y su gente habían logrado desenterrar.

Julsrud había llegado a Guanajuato en la década de 1910, uno de los muchos comerciantes liderados por la red ferroviaria con la que los porfiriatos unían México a principios del siglo XX. Originario de Bremen, al norte de un imperio alemán al borde de la extinción, fue al México revolucionario y llegó a Guanajuato. Allí fundó una fragua. En las fotos restantes de él, Julsrud luce como un hombre alto y guapo, un oficial prusiano que cuidó con devoción su bigote hasta que fue afeitado para enfrentar el desierto mexicano. Cuando encontró su precioso reptil de barro, Julsrud estaba a punto de cumplir 70 años. Pensó que su vida y el mundo habían cambiado para siempre.

En silencio, el comerciante ha acumulado una colección de más de 30.000 piezas de cerámica. Desde su pequeña fragua en el norte de Acámbaro, Julsrud recibió las figuras que Trujillo y sus ayudantes desenterraron sin descanso. Los dinosaurios, dragones, monstruos bípedos y los humanos que los acompañaban aparecieron en grandes grupos, apenas dos o tres metros bajo tierra. Al menos eso le dijeron … Trujillo le traía cientos cada semana.

Pasaron tres años desde ese primer dinosaurio hasta que la colección ya no encajaba en los muebles de su hogar. En 1947 Julsrud finalmente decidió dar a conocer sus descubrimientos. En un folleto que tituló Acertijos del pasado, el comerciante convertido en arqueólogo se jactaba de su pasión por las huellas de los purépechas, que poblaron Guanajuato hasta el año 300 d.C. «Pero no se trata de esos viejos panteones de los que quiero hablar», escribió en el prólogo, «sino de otro descubrimiento de una importancia y una antigüedad infinitamente mayores, cuyos restos se remontan casi a la cuna de la humanidad, cuyos detalles confío darán nueva luz a la historia ”.

Tres piezas de la colección Julsrud, en Guanajuato.


Tres piezas de la colección Julsrud, en Guanajuato.

La improbabilidad de los hallazgos ha fascinado a las noticias locales, pero solo sospechosas Instituto Nacional de Antropología e Historia de México. ¿Un arqueólogo aficionado había proporcionado la evidencia para derribar siglos de conocimiento sobre la evolución? Si los dinosaurios se extinguieran más de 65 millones de años y el conocimiento de su paso por la tierra se limita a los últimos tres siglos, ya que era posible que una cultura prehispánica los tuviera modelado hace solo 1.700 años?

A medio camino entre sus teorías sobre los dinosaurios que treparon al Arca de Noé para sobrevivir al gran diluvio y las explicaciones técnicas de la autenticidad de su cerámica, Acertijos del pasado, Folleto Julsrud, fronteras cruzadas. En Estados Unidos llegó a manos de lectores creacionistas, fascinados por la idea de demostrar que los humanos caminaban junto a reptiles prehistóricos, y en las oficinas de los periódicos en busca de la curiosidad del día. El 25 de marzo de 1951, un domingo, la primera página local de Los Angeles Times se abrió con tres fotos de la colección de dinosaurios de Julsrud alrededor de un título de columna: «Hallazgos de México dan pistas sobre un mundo perdido».

Es probable que el arqueólogo estadounidense Charles C. Di Peso haya leído el artículo y haya decidido actuar en consecuencia. Director de la Fundación Amerid de Arizona, un centro de estudios dedicado a las culturas nativas americanas, Di Peso acababa de convertirse en el primer estudiante de la Universidad de Arizona en obtener un doctorado en antropología y fue reconocido como pionero en la investigación sobre antropología cerámica. sitios antiguos de Paquimé, un sitio arqueológico en el estado mexicano de Chihuahua. Atraído por la historia del alemán que coleccionaba dinosaurios en el Bajío, Di Peso viajó a Acámbaro en 1953.

En el pueblo, el famoso arqueólogo estudió cerámica. Se sumergió en la colección que guardaba Julsrud, rebosante de su hogar. De peso Fue escueto en sus informes. Para empezar, las figuras no coincidían con los colores de la alfarería chupícuaro, el asentamiento de purépecha que había poblado esa zona de Guanajuato. Tampoco mostraron pátina, daños o la erosión lógica de siglos bajo tierra, y las figuras se encontraron en pequeños grupos a un par de metros bajo tierra. El último argumento de Di Peso es particularmente brutal: en su segundo reportaje afirma que una familia local admitió haber participado en la producción de las piezas.

Con la ciencia en su contra, Julsrud ha encontrado otros aliados. El inventor y filántropo Arthur M. Young, responsable del estabilizador de la hélice que permitió el nacimiento del helicóptero, financió una visita a Acámbaro del historiador, graduado de Harvard y teorías pseudocientíficas del catastrofismo geológico, Charles Hapgood, y la abogada forense y escritora de misterio Erle Stanley Gardner. Ambos fueron a Acámbaro a entregar los estudios de Di Peso. Hapgood no dudó en firmar un documento en defensa de la autenticidad de la colección y su entusiasmo llevó a Young a facilitar una exposición de las piezas en el Museo de Antropología y Arqueología de la Universidad de Pensilvania en 1955.

El artista mexicano Pablo Helguera desenterró esa historia en un proyecto de 2010 sobre museología crítica en esa universidad. En un video sobre la colección, Helguera demuestra las dudas de la institución, que exhibió cerámicas de Acámbaro junto a reproducciones de cómics de ciencia ficción para sugerir que las cifras podrían coincidir con el auge de la industria cultural norteamericana en la primera mitad del siglo pasado. También repasa la historia de las piezas una vez que aterrizaron en Estados Unidos.

En 1969, cinco años después de la muerte de Julsrud, una prueba de termoluminiscencia animó las teorías de Hapgood y Gardner: el origen de las piezas se remonta al 2.500 a.C. En el mismo año, Gardner, el novelista, publicó un libro sobre su permanencia en Acámbaro. , El anfitrión del gran sombrero, en el que escribe que «es imposible» pensar que cualquier grupo de personas pueda amasar y hornear 30.000 figuras en un par de años, enterrarlas y desenterrarlas al «rudo» precio de 12 centavos cada una. La lapidaria lógica de un escritor de novelas policiales. En 1978, sin embargo, la misma Universidad de Pensilvania realizó el estudio final y resolvió la polémica: las cifras, en el momento de su descubrimiento, no podían ser anteriores a 1930.

Las piezas regresaron de Estados Unidos a principios de 1998, y un mecenazgo de vecinos unidos por el misterio ha creado un museo en el centro de Acámbaro, en la antigua casa Julstrud, que está abierta desde 2000. El sitio, que alberga una exposición de 1.400 piezas y otras 20.000 bajo protección, no cuenta con reconocimiento arqueológico del INAH. La actual directora de la junta directiva, Juana Ruiz Ramírez, sostiene que «es un espacio que tiene como objetivo promover el espíritu investigador y crítico de los visitantes». “Nuestro objetivo no es investigar ni sustentar teorías”, dice Ruiz Ramírez, “es un museo que invita a los curiosos a buscar un origen de la humanidad distinto al establecido oficialmente”.

Si los colonos acordaron o no engañar al comerciante alemán creando figuras mitológicas a cambio de unos pesos, en un guión que Hubiera obsesionado a Luis Buñuel, sigue siendo un misterio. El museo Waldemar Julsrud no entra en la polémica y, como un pequeño enclave de lo sobrenatural en la ciudad de Acámbaro, invita a sus visitantes mientras sobrevive a la pandemia. Luego de haber caminado por sus habitaciones, el visitante podrá caminar al pie del Cerro del Toro, prácticamente en el centro de la ciudad, hoy reserva natural protegida.