abril 24, 2024

PREMIO NOBEL FÍSICA 2023 | El Premio Nobel de física 2023 premia el ‘viaje’ de los electrones al interior de átomos y moléculas

La Real Academia de las Ciencias de Suecia acaba de conceder el Premio Nobel de Física 2023 a los investigadores Pierre Agostini, Ferenc Krauzs y Anne L’Huillier por sus experimentos «que han brindado a la humanidad nuevas herramientas para explorar el mundo de los electrones dentro de los átomos y las moléculas».  Según explican desde el comité del Nobel, los trabajos de estos científicos han permitido estudiar algo tan fascinante como el recorrido que realiza la luz en una trillonésima parte de un segundo (o, lo que viene siendo lo mismo, todo lo que puede ocurrir en menos de lo que un colibrí bate sus alas o en el equivalente a 0,000000000000000001 segundos).

«La física de attosegundos nos brinda la oportunidad de comprender los mecanismos que se rigen por los electrones«, explica Eva Olsson, presidenta del comité del Nobel de Física tras el anuncio de los ganadores de este galardón. Los descubrimientos de Agostini, Krauzs y L’Huiller podrían aplicarse, por ejemplo, para entender cómo se comportan los electrones en un material y mejorar sus propiedades. O incluso para identificar diferentes moléculas que, eventualmente, podría facilitar un diagnóstico médico o la búsqueda de un tratamiento.

«Siempre se piensa que el tiempo más corto que hay es el que pasa desde que el semáforo se pone en verde hasta que te pita el coche de atrás. ¡Pues no! El Nobel de este año se ha dado a tres científicos que han sido pioneros en los láseres de pulsos más breves, los attosegundos», comenta, en tono bromista, Luis Roso, catedrático de Física Aplicada en el área de Óptica de la Universidad de Salamanca, en declaraciones al Science Media Centre. «Sus avances experimentales han permitido el estudio de procesos a escalas de tiempo previamente imposibles de alcanzar, contribuyendo de forma extraordinaria al avance de nuestra comprensión de la materia», añade Juan Diego Ania Castañón, director del Instituto de Óptica Daza de Valdés (IO-CSIC), en un comentario publicado en el mismo portal. 

Premios científicos

Este prestigioso galardón científico, anunciado este mismo martes, es el segundo que se entrega en esta edición después del anunciado ayer en la categoría de medicina, con el que se premió a los ‘padres’ de las primeras vacunas contra el covid-19, y antes del reconocimiento de la categoría de química que se anunciará mañana miércoles alrededor de las 11.45 (hora peninsular española). 

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El año pasado, el Nobel de Física de 2022 recayó en los investigadores Alain Aspect, John F. Clauser y Anton Zilinger por su trabajos pioneros en física cuántica. El año anterior, en 2021, se premió a los científicos Syukuro Manabe y Klaus Hasselmann por sus estudios para entender el avance de la crisis climática y al físico italiano Giorgio Parisi por sus «contribuciones fundamentales para nuestra comprensión de los sistemas físicos complejos».

En sus más de 120 años de historia, el Nobel de física ha reconocido la labor de 221 científicos de primer nivel en diferentes ramas de esta disciplina. Hasta ahora, solo cuatro mujeres habían sido galardonadas con este premio: Marie Curie (1903), Maria Goeppert-Mayer (1963), Donna Strickland (2018) y Andrea Ghez (2020). Tras el anuncio de este martes, Anne L’Huillier acaba de convertirse en la quinta científica en ser reconocida con este galardón.