mayo 13, 2022

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Zara sale de Venezuela | Internacional

Zara sale de Venezuela |  Internacional
Una tienda Zara cerrada en Caracas, en una imagen de 2019.
Una tienda Zara cerrada en Caracas, en una imagen de 2019.JUAN BARRETO

El grupo Inditex, compuesto, entre otras, por las marcas Zara, Mango, Bershka, Oysho, Massimo Dutti y Pull & Bear, ha decidido abandonar Venezuela. La información se filtró de fuentes vinculadas a la administración de las tiendas del grupo español en el país sudamericano, aunque no fue oficializada por la matriz en Madrid. Las últimas cinco tiendas restantes, de las 22 que alguna vez estuvieron en Venezuela, cubrieron los logotipos de la empresa y se ordenó a sus empleados que terminaran el contenido de la mercadería.

Después de haber sido un próspero negocio en Venezuela, donde el grupo desembarcó hace poco más de dos décadas, las empresas de Inditex llevan varios años resistiendo una compleja situación económica: crisis cambiarias y dificultades de importación; fuertes multas; hiperinflación en los últimos tres años; y una recesión económica general que resultó en una disminución en las ganancias de la empresa debido a la falta de ventas. Las operaciones comerciales diarias se han complicado aún más por la llegada de las restricciones pandémicas y de cuarentena.

Inditex había cumplido con las múltiples restricciones impuestas por los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, con estrategias similares a otras multinacionales aún presentes en el país: callar, resistir y esperar tiempos mejores, ante un mercado tradicionalmente rentable como el de Venezuela. .

Las dificultades de Inditex en Venezuela se agudizaron cuando el gobierno aumentó el control de la economía en 2007. Desde entonces, el chavismo ha abandonado su actitud tradicionalmente permisiva hacia el sector privado, para adoptar otra actitud confrontativa y mucho menos tolerante con el empresario en el marco revolucionario.

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Aumentaron los conflictos con las oficinas estatales relacionados con la fijación de precios o impuestos. Al igual que otras empresas privadas relacionadas con el comercio en el país, a partir de 2013 Zara tuvo que someterse a las famosas, y a veces hostiles, operaciones estatales de control de precios, que concentraron la responsabilidad de los aumentos de precios en los comerciantes e impusieron severas sanciones, multas o cierres, por los considerados transgresores.

La gota que colmó el vaso para Inditex en Venezuela fue el escándalo relacionado con la aerolínea venezolana Plus Ultra, propiedad del empresario venezolano Camilo Ibrahim, quien a su vez posee franquicias locales y gestiona las operaciones de Inditex en el país.

Esta línea, que discurre por una conocida ruta entre España y Venezuela, ha sido muy criticada por recibir ayudas económicas para mantener sus operaciones en España de la Sociedad Estatal de Explotaciones Industriales. Aunque Ibarahim es un hombre de negocios discreto sin afiliación política conocida, sus negocios claramente florecieron en los años de Nicolás Maduro.

Los números de Inditex en Venezuela se volvieron muy satisfactorios en la primera década del siglo y sus productos gozaron de gran popularidad. En 2004, Hugo Chávez acusó a Inditex de cometer fraude fiscal, aunque la denuncia no llegó a ninguna entidad importante. En 2007, Phoenix World Trade, propiedad de Ibrahim, asumió la representación de las marcas de la empresa a través del esquema de franquicia corporativa. Hasta hace unos meses, Inditex contaba con 15 locales comerciales en Venezuela.

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