mayo 13, 2022

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Camino de la nueva Colombia | El país semanal

Camino de la nueva Colombia |  El país semanal

La sensación se repite al salir de Bogotá, Medellín y las principales ciudades de Colombia. Viajar por el país es una experiencia que desafía la percepción de las distancias. Si los mapas prometen 50, 100 o 150 kilómetros, la geografía y las carreteras rápidamente reducen las expectativas: el espacio termina retrasando el tiempo y la mayoría de los viajes, por cortos que sean, se convierten en largas horas. Los Andes, el Caribe, la selva, los páramos, la sabana. Imagínese un territorio con una zona casi exclusivamente rural que cubre el perímetro de España y Francia. Pero también imagina un país golpeado por una guerra que duró medio siglo, en el que las instituciones todavía están luchando por llegar y establecerse en vastas áreas previamente plagadas de violencia.

Alrededor del 90% de Colombia es campo, sinónimo de riqueza ambiental y biodiversidad. Sin embargo, el mecanismo perverso del conflicto armado con las FARC ha agregado otras dos palabras a la ecuación: abandono e inseguridad. Cuatro años después de la firma de los acuerdos de paz con la guerrilla más antigua de Estados Unidos, ahora desmovilizada, el camino de la convivencia no es solo un debate político. Se compone principalmente de escalones de hormigón. Y es así como la remodelación de una carretera, que ya ha comenzado a cambiar la vida de miles de personas, también encaja en la construcción de un nuevo país.

La nueva escuela de Bélgica.  El camino del cacao.
La nueva escuela de Bélgica. El camino del cacao.Camilo Rozo / EPS

Se denomina Ruta del Cacao en homenaje al cultivo de este producto y la elaboración del chocolate, una de las actividades tradicionales del departamento de Santander, en el noreste de Colombia. Pero esta vía de 153 kilómetros que conecta las ciudades de Bucaramanga, la capital de la región, y Barrancabermeja, a orillas del río Magdalena, tiene como objetivo acortar distancias para transformar la economía local, generar empleo y facilitar la cadena de suministro en un corredor estratégico para el transporte de petróleo. La ruta, con un desnivel de unos 900 metros, recuerda a una carrera de obstáculos ya imaginaria. Hasta ayer era un recorrido en la montaña, entre quebradas, ríos y desvíos cerca de la cuenca del Sogamoso, la más grande del país. Hoy se trata de una autopista de dos carriles en cada sentido, en parte ya abierta al tráfico, cuyas obras se espera estén terminadas en 2021.

Ferrovial trabajó en el proyecto durante años tras adjudicarse el contrato en 2015. Desde entonces, ha transformado la Ruta del Cacao en una obra dentro de la obra por primera vez. Para trabajar en un entorno geográfico particularmente duro, construyó carreteras secundarias. Se acercó a las comunidades campesinas que hasta la última década vivían bajo el yugo de otra organización guerrillera, el Ejército de Liberación Nacional (ELN), para involucrarlas en el trabajo. Ha mejorado sus comunicaciones e infraestructura. Ha contratado y capacitado a más de 2.000 personas de la región. Y desde marzo de 2020, el proyecto ha continuado, que supone una inversión de 702 millones de euros, a pesar de las enormes dificultades que genera la pandemia de coronavirus y los estrictos protocolos de seguridad.

El sistema del acueducto del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema del acueducto del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

Para Gabriel González, director general de la empresa en Colombia, y su equipo fue como resolver un rompecabezas. Adaptarse al territorio, gracias a dos túneles de casi seis kilómetros y 34 puentes y viaductos, e involucrar a la población. “La carretera ofrece una accesibilidad mucho mayor, lo que genera empleo, riqueza. En la construcción de la propia carretera contamos con 2.800 trabajadores, y esto también genera mucho dinamismo en la región. El 80% de la población activa proviene de aquí. Tienes que entrar en el tejido local; si no, este trabajo sería imposible, y aunque somos una empresa extranjera, ellos también se sienten locales ”, explica. Ferrovial ha colaborado con asociaciones comunitarias y ONG para que la transformación que propone el proyecto beneficie a todos los implicados.

No hay asentamientos adyacentes al corredor, pero sí en su área de influencia. Es por eso que la compañía ha lanzado varias iniciativas paralelas. Los 1.200 habitantes portugueses han tenido acceso a agua potable desde el año pasado. Uno de los tramos más peligrosos de la vieja carretera se inició en esta comunidad en la década de los noventa por las incursiones de grupos armados y el fuego cruzado entre guerrilla y Ejército. La construcción de un acueducto, realizada con el apoyo de Acción Contra el Hambre, se ha convertido en un sueño hecho realidad, dijo el día de la inauguración Amanda Garzón, titular de la asociación creada para gestionar el nuevo sistema de tratamiento de aguas.

Viaducto de San Silvestro.  Camino del cacao
Viaducto de San Silvestro. Camino del cacaoCamilo Rozo / EPS

“Hemos involucrado a universitarios en la obra, se han construido escuelas y ahora queremos hacer un esfuerzo para que los líderes comunitarios sean contribuyentes al proyecto”, dice Adriana Vargas Uribe, de la Red Santander Sostenible. A mediados de febrero, las lecciones presenciales comenzaron a reanudarse en Colombia después de una larga pausa de covid-19. Y cuando las condiciones lo permitan, los niños de la ciudad de El Tapazón también volverán a la escuela, donde Ferrovial ha construido una escuela, llamada Nueva Bélgica, con dos aulas, una biblioteca, un campo deportivo y un parque.

La remodelación de la Ruta del Cacao es una proeza de ingeniería, pero al mismo tiempo es parte de la reconstrucción de la región. Para ello Gabriel González explica que tuvo que utilizar un equipo multidisciplinar. «Aquí tenemos ingenieros, personal social, ambiental, biólogos, muchas profesiones y hay que sumarlas todas en la misma dirección». La empresa también ha apoyado, a través de organizaciones como Cruz Roja, proyectos de integración para migrantes venezolanos, que suelen llegar al departamento de Santander a pie. Las calles de Colombia, donde viven alrededor de 1,7 millones de refugiados, han estado llenas de basura durante años por familias enteras que han abandonado su país y parecen vagar sin rumbo fijo. Bucaramanga se encuentra a unos 200 kilómetros de la frontera. Para llegar allí, miles de personas atraviesan el Heath de Berlín, a más de 3.000 metros y soportando temperaturas bajo cero. Y esa ciudad y sus alrededores, una vez cuna de la violencia, ahora representan una segunda oportunidad para muchos venezolanos.

El sistema del acueducto del pueblo de Portugal.  La planta y algunos de sus beneficiarios.
El sistema del acueducto del pueblo de Portugal. La planta y algunos de sus beneficiarios.Camilo Rozo / EPS

“Para trabajar en Colombia hay que entender el país, la cultura y los problemas de accesibilidad al territorio, especialmente en una obra de estas características que tiene túneles, viaductos e involucra movimientos de tierra a gran escala”, continúa González. La obra de la Ruta del Cacao, que a principios de marzo recibió la visita de la vicepresidenta Marta Lucía Ramírez, está un 70% completa y ya es un pegamento social. “Estábamos en un lugar donde el Ejército de Liberación Nacional estuvo presente hasta hace unos años”, recuerda González, aludiendo a esa guerrilla, que aún no se ha desmovilizado pero ha abandonado ese territorio. “También se ha notado el proceso de paz con las FARC y hoy estos campesinos se ganan la vida trabajando con sus campos y negocios, y la accesibilidad que les brinda la carretera les traerá mucho más progreso y desarrollo”, pronostica.

El expresidente Juan Manuel Santos, principal impulsor de los acuerdos de paz, dejó el cargo en agosto de 2018 solo hablando de obras y carreteras. «Si hay algo que por su propio peso es evidente y debe continuar, es esta revolución infraestructural, que es imparable, así como la paz es irreversible», dijo. En realidad, las dos ideas van de la mano. La paz ha permitido que Colombia salga de un bloqueo de diez años y comience a redescubrirse, pero la infraestructura y las comunicaciones son un paso necesario para pasar página. Y así emprender un nuevo camino.