septiembre 26, 2022

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Covid-19: El pico temido después de Semana Santa no ha llegado a México: algunas razones de la calma

Covid-19: El pico temido después de Semana Santa no ha llegado a México: algunas razones de la calma
Los trabajadores de la salud toman muestras para la detección del covid-19 en la ciudad de Guadalajara en mayo de 2020.
Los trabajadores de la salud toman muestras para la detección del covid-19 en la ciudad de Guadalajara en mayo de 2020.Mónica González / EL PAIS

Al final de Semana Santa, muchos médicos ya esperaban con guantes el estallido de la pandemia de coronavirus. Los aeropuertos abarrotados, las playas crepitantes, las terrazas abarrotadas. Lo que sigue fue la completa ocupación de los hospitales, pensó la especialista en infecciosos Isabel Villegas Mota. Pero han pasado dos semanas y las cifras oficiales hablan de lo contrario: contagios a la baja, muertes contenidas. El temido pico no se ha presentado, pero es demasiado pronto para decir que ni siquiera se espera. Lo que se puede decir es que estas últimas vacaciones no han repetido el patrón de la Navidad. No existe una causa única. Los especialistas citan varios: las características de este período de vacaciones en comparación con diciembre, quizás el avance de la vacunación, la inmunización natural de la población. La manada ha aprendido a cuidarse a sí misma. Puede que para algunos estemos solos en el atronador silencio que precede al tsunami.

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En el hospital donde trabaja la Dra. Villegas Mota, que ella prefiere no mencionar, la entrada y salida de pacientes se comportó como en el resto de México, con sus picos, curvas y mesetas, pero una cosa los diferenciaba. Se tomaron muchas muestras, no solo de pacientes con síntomas evidentes, como exige el protocolo de salud, sino también de aquellos con otras dolencias, como diarrea, depresión, pérdida de apetito. Con el tiempo, todos ellos también han demostrado ser precursores de la enfermedad. Descubrieron que «muchas mujeres embarazadas asintomáticas, una de cada cuatro dieron positivo y vieron nacer a muchos bebés infectados». También hicieron PCR en todos sus contactos para buscar otros infectados y cortar las cadenas de transmisión. Conclusión: “Creo que tenemos más inmunidad colectiva de lo que pensamos. Hay que pensar que los infectados se deben multiplicar por ocho ”. Esta barrera natural, que ha costado miles de muertes probablemente evitables -las últimas cifras ya alcanzan las 215,918 muertes- es calculada por Villegas «entre 20 y 40 millones de contagiados con alguna inmunidad» en México. Esta es una de las causas que el médico ve como más factible para explicar por qué ahora no hay picos tan notables que ocurrieron hace meses. Pero hay más.

La Semana Santa está más relacionada con las actividades al aire libre y una relación menos familiar, más propia de la Navidad. Las playas son lugares abiertos, los restaurantes se han llevado las mesas a la calle, los religiosos prescinden de la fiesta. «Y las familias, los convivientes se mudan, pero solos no se mezclan tanto con otras familias diferentes», dice Eduardo Clark, jefe de tecnología en la Ciudad de México y uno de los voceros de primera línea de la pandemia. Esta diferencia entre el pico que se produjo después de Navidad, donde personas de diferentes capas se reunían en el interior, antes de la tregua de Semana Santa, es mencionada por muchos de los encuestados. Pero siempre hay un pero. Desde San Luis Potosí, el especialista en Epidemiología Óscar Sosa cita un detalle: “Lugares como Quintana Roo, destino de muchos turistas, han experimentado una recuperación pandémica, que son también áreas donde se toman precauciones a favor de la economía”. Y las hospitalizaciones también han aumentado en Yucatán, Nayarit y Baja California, según los últimos datos. Pero, en cualquier caso, no se ha generalizado y el país tiene actualmente una cierta calma que ahora prevé la vuelta a la normalidad.

En algunos hospitales, la Semana Santa fue tan tranquila que aprovecharon para desinfectar y renovar a fondo los espacios. Esperaban el tsunami, que debía llegar en las próximas dos semanas. “Aún no ha llegado, pero ya estamos viendo el inicio de una nueva ola. Al 15 de abril, los casos ya habían aumentado, aunque no tan agresivos como en enero ”. Así lo cuenta un intensivista de su experiencia hospitalaria, que prefiere no revelar su nombre ni lugar de trabajo. “Los que viajaban de vacaciones son una población no vacunada y por eso ahora vemos pacientes más jóvenes en los hospitales, alrededor de 50 en promedio, cuando en diciembre eran casi ancianos puros. Ellos son la población activa, que va a trabajar y de vacaciones, los que han soportado el parto y ahora están relajados, también por las vacunas que ven ”, dice. También piensa que se están realizando más pruebas y “esto diluye el número de muertes de personas infectadas. También estamos recibiendo pacientes vacunados, porque tienen confianza en sí mismos, cuando la inmunidad completa, que nunca es del 100%, no llega hasta 15 o 20 días después de la segunda dosis ”, advierte. Este intensivista afirma que el número de jóvenes, mujeres embarazadas y niños infectados predice una Efecto Chile.

Sin embargo, el Dr. Villegas cree que el aumento de las pruebas previas a las vacaciones, como en la Ciudad de México, «nos ha permitido detectar más casos y detener las infecciones». «Además, hay que tener en cuenta el factor meteorológico. El invierno ha sido más propicio para el contagio y el calor ayuda. Los virus tienen este comportamiento estacional».

«Nadie lo sabe con certeza», dice Eduardo Clark cuando se le pregunta sobre los motivos de esta nueva etapa más optimista. “En los últimos meses hemos aprendido que las actividades que considerábamos más seguras, como reunirse con la familia en casa, típico de la Navidad, eran muy arriesgadas, y que es mejor estar al aire libre”, como ocurre ahora en los restaurantes de la ciudad capital, donde la gente se concentra en las terrazas que se han colocado en las calles. Las fiestas en casa eran peores, aunque uno podría pensar que de alguna manera estaba manteniendo la reclusión. “En Navidad la familia se sintió protegida en sus casas con sus seres queridos, no tuvieron la paciencia de no ver a tíos y primos durante todo un año. Y en la seguridad del hogar y la familia se quitaron las máscaras… ”.

Entre las causas que menciona Clark para la Ciudad de México, una de las zonas más afectadas por la pandemia en el país, también cita la inmunidad colectiva. «No es bueno que la gente haya sido inmunizada de forma natural, pero nuestras cifras indican que el 35% o el 40% puede que ya tenga anticuerpos». Eso y los vacunados. Aunque ambos motivos son débiles para explicarlo todo, porque, dice, esto habría llevado a un colapso de infecciones y enfermedades, que, sin embargo, se va reduciendo paulatinamente. “Es muy pronto para saberlo, pero es cierto que la reducción de infecciones en las últimas dos semanas puede deberse a los ancianos vacunados, que anteriormente representaban entre el 65% y el 70% de los hospitalizados y no tanto. La edad de la muerte será más segura para determinar todo esto ”, dice.

Clark menciona otra razón para dejar el laboratorio de la Ciudad de México. La ivermecticina se ha administrado durante mucho tiempo a todos aquellos que dan positivo en los quioscos de la calle donde se les hace la prueba de forma gratuita. La evidencia científica aún es muy débil. “Existe alguna evidencia preliminar de que podría reducir la transmisión de enfermedades y mantenerla en etapas más leves. En cualquier caso, no hay contraindicaciones, es solo un pesticida ”, dice. Algunos médicos creen que estos medicamentos podrían mantener a las personas en casa en lugar de ir al hospital, donde ya llegarían con síntomas graves. De otra naturaleza, pero sería una contraindicación.

Algo parecido ocurre con las vacunas. Por un lado inmunizan y por otro asumen una relajación no deseada entre la población, que cree que la última palabra se dice cuando se recibe la dosis. Y ese no es el caso. Cúbrete la boca, abre los espacios y ten paciencia, todos prescriben.

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