mayo 13, 2022

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Honor y flores para Capablanca | Blog Más se perdió en La Habana

Honor y flores para Capablanca |  Blog Más se perdió en La Habana

Hace un par de semanas, bajo un calor aterrador, la tumba del gran ajedrecista cubano José Raúl Capablanca amaneció llena de flores en el cementerio de Colón en La Habana. La suya es una tumba singular, en la que en lugar de un ángel o una cruz un majestuoso rey de mármol blanco custodia los restos del ex campeón mundial de ajedrez (1921-1927), el único monarca hispanohablante en la historia de la disciplina. Hace cien años, el 20 de abril de 1921, Capablanca derrotó al entonces campeón Emmanuel Lasker, un brillante jugador alemán que durante años pospuso el enfrentamiento con el retador cubano sabiendo lo que pasaría. Lasker, que lo había visto jugar y ganar grandes torneos, finalmente acordó pelear contra Capablanca en La Habana en un partido de 24 juegos, quien hubiera llegado a 12.5 puntos u ocho victorias sería el ganador.

El 20 de abril Capablanca y Lasker celebraron el juego número 14 en el casino de la playa de La Habana. El cubano ganó y el alemán ya no apareció frente al marcador. El marcador fue de 9 a 5 a favor de Capa (4 victorias y 10 empates).

Lasker dijo que no se sentía bien y criticó el «horrible» clima de La Habana por celebrar una boina como esta, una extraña excusa ya que el alemán había estado en Cuba dos veces antes (1896 y 1906), y también la primera en la fecha acordada por ambos para El duelo fue enero, un mes con mucho menos calor, y fue el mismo campeón quien pidió posponerlo para primavera. Lo cierto es que Lasker no quiso acabar tan humillado y decidió renunciar al título por carta, el 27 de abril de 1921, fórmula que a Capa no le gustó (hubo que persuadirlo para que aceptara la corona).

José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.


José Raúl Capablanca, mediados de los treinta.

Bajo el mismo bochorno habanero que molestó al destronado, Capablanca nació en 1888, hijo de un oficial del ejército español destinado en la isla. Con él aprendió a mover las fichas a los tres o cuatro años rodeado de soldados en la fortaleza de Cabaña, e inmediatamente el niño comenzó a golpearlo. «Era un buen soldado, pero un mal ajedrecista», dijo de su padre Capablanca, quien a los 13 años ya era campeón absoluto en su país. En sus 54 años de vida ha sumado más de 600 partidos oficiales, con 315 victorias y apenas 38 derrotas. Ganó 22 de los 37 grandes torneos en los que participó, y entre febrero de 1916 y marzo de 1924 acumuló 63 partidos de primer nivel sin perder, incluidos los de liga con Lasker.

Jaques Mieses, otro gran jugador alemán, comparó las características de ambos: “El estilo de Lasker es como un vaso de agua clara con una gota de veneno. El de Capablanca es un vaso de agua aún más claro, sin la gota de veneno. «

Se ha dicho muchas veces que Capablanca era un genio natural, un ajedrecista «puro» con un estilo aparentemente sencillo. Prefería ganar técnicamente, jugar en posición, aunque su visión táctica era excelente y fue letal en la final. «Mi sistema de juego personal es básicamente simple. Juego con cautela y no busco riesgos innecesarios. Creo que la audacia está en contradicción directa con el principio del ajedrez, que no es un juego de suerte, sino de habilidad», dijo. . Capablanca.

«La iniciativa», dijo, «es una ventaja que hay que aprovechar en la primera oportunidad», y aconsejó a todo el que quisiera escucharla: «Para mejorar tu juego, debes estudiar los finales antes que nada, ya que mientras los finales se puede estudiar y dominar solo, el juego medio y la apertura deben estudiarse en relación con los finales ”.

Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.


Capablanca (izquierda) y Lasker, en Moscú en 1925.

De adolescente fue a estudiar a Nueva York, donde pasó gran parte de su tiempo jugando en el Manhattan Chess Club, y a los 20 años se convirtió en un ídolo en los Estados Unidos al derrotar al campeón nacional Frank Marshall. Su carrera fue brillante, aunque su verdadero salto a la fama se produjo durante el torneo de San Sebastián de 1911, al que inicialmente no fue invitado. Asistieron los mejores ajedrecistas de la época, incluidos Rubinstein, Vidmar, Marshall, Tarrasch, Nimzowitsch, Bernstein, Spielmann, Maróczy e incluso los dos últimos rivales de Lasker: Schlechter y Janowski. Capablanca ganó el torneo de manera inesperada y brillante (9.5 de 14 puntos), y luego de ese éxito desafió a Lasker ese mismo año a un reunión para el campeonato mundial.

Los alemanes establecieron condiciones que les parecieron a los cubanos leoninos: si la victoria del retador se producía por un punto de diferencia, el reunión se consideraría nulo; el retador no tendría derecho a publicar los juegos; y tendría que depositar una fianza de dos mil dólares (1.660 euros), entre otros requisitos. El trato fue frustrado, pero desde entonces se ha demostrado que el competidor más fuerte para Lasker sería Capablanca a partir de ahora.

El gran Leontxo García cuenta en su blog de este diario que Capablanca estaba «adelantado a su tiempo» y «se labró un halo casi invencible porque su profundo conocimiento de la estrategia era muy superior a lo que se conocía hasta entonces». «Sus mejores juegos», dice, «son un paradigma de la sencillez de los genios: hace creer al aficionado, por un tiempo, que lo que es muy difícil en realidad es fácil».

Y aquí está una de sus grandes dificultades: cuánto era y cuánto le gustaba vivir y divertirse. Desde que ganó el contundente torneo de San Sebastián contra el pronóstico, «ha pasado mucho menos tiempo entrenando que sus rivales más duros del momento, y mucho menos que las actuales estrellas del deporte mental», dice Leontxo, quien lo define. señor, a bon vivant que siempre iba bien vestido «,muy elegante y cortés, atractivo, con educación exquisita, modales refinados y vasta cultura ”, nada que ver con el típico ajedrecista de entonces y de hoy. «La mayoría de los ajedrecistas competitivos viven absortos en su mundo, pensando en la partida que acaban de jugar, la que jugarán mañana o una muy interesante que acaban de ver; cuidar los detalles de su ropa o su imagen en general no encaja bien con esa devoción ”, dice Leontxo.

En su libro Mis fantásticos predecesoresGari Kasparov revela que Capablanca en ese momento «demostró su colosal superioridad sobre sus contemporáneos», y para ello «nació el mito de su invencibilidad». “Nadie podía ver las pequeñas, y a veces no tan pequeñas, brechas en su estilo ultrapura. Pero esos errores no fueron accidentales y en el encuentro con Alekhine [quien lo derrotó en 1927] se han vuelto trágicas, ya que han hecho añicos los frutos del enorme trabajo anterior. Capa estaba cayendo debido a su proverbial pereza y cierto descuido en su juego. Si tiene éxito, ¿por qué esforzarse más? ”Dijo el hombre de Bakú.

Después de perder la corona ante Alexander Alekhine, quien se preparó concienzudamente para el partido, ya que el cubano confiaba en todo por su superioridad y, fiel a su forma, confió en su proverbial habilidad para resolver problemas directamente en el marcador, incluso realizó una gira promocional en Brasil. semanas antes del torneo, el ruso nunca le dio una revancha. Capa no lo perdonó y hasta su muerte su rivalidad fue legendaria: en sus partidos particulares, Capablanca ganó nueve veces, con 7 derrotas y 33 empates.

Capa podría haber sido campeón del mundo mucho antes y con más preparación habría mantenido la corona durante mucho más tiempo. Tras esa derrota siguió jugando a buen nivel, pero sobre todo vivió como le gustaba vivir, divertirse. Con el dinero que consiguió tras vencer a Lasker (La Habana metió una bolsa de 20.000 dólares para la celebración de ese reunión) construyó para su primera esposa, una hermosa camagüeyana llamada Gloria Simoni, una mansión en La Habana que reproducía sobre las losas de piedra la posición final del último partido ante Lasker. Bautizó la casa Villa Gloria –hoy se encuentra en un estado ruinoso habitado por cinco familias.

Poco antes del inicio de la Primera Guerra Mundial fue nombrado cónsul en San Petersburgo, y Capablanca, que había tenido muchas novelas en su vida como seductor, finalmente se divorció de Gloria y terminó casándose con la princesa rusa Olga Chegodaeva. Ella fue otra mujer extraordinariamente hermosa que conoció en la década de 1930 mientras trabajaba en la embajada de Cuba en Estados Unidos, y con quien protagonizó varias portadas de revistas de la época. El 7 de marzo de 1942, a la edad de 54 años, sufrió un ataque de hipertensión mientras estaba en el Manhattan Chess Club de Nueva York, al que acudía con frecuencia por la tarde. Al día siguiente murió en el Hospital Mount Sinai, el mismo hospital donde Lasker había muerto un año antes. Su eterno enemigo, Alexander Alekhine, escribió más tarde: «Nunca antes ha habido, y nunca habrá, un genio así».

Los restos de Capablanca fueron trasladados en barco a Cuba y fue enterrado con todos los honores en el cementerio de Colón, entonces gobernó Fulgencio Batista, en su primer mandato constitucional. Luego del funeral masivo, el artista Florencio Gelabert esculpió al gran rey de mármol blanco que custodia su tumba, quien en estos días amaneció rodeado de flores bajo la vergüenza de La Habana. Aquí, de vez en cuando, su afición viene de peregrinaje, recordando la respuesta del ajedrecista polaco Miguel Najdorf cuando se le preguntó quién era el mejor jugador de la historia: «Capablanca era el mejor, porque no necesitaba aburrirse». . «