mayo 13, 2022

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Jamapa: cómo estudiar (y por qué) el último glaciar de México a 5.350 metros | Planeta futuro

Jamapa: cómo estudiar (y por qué) el último glaciar de México a 5.350 metros |  Planeta futuro

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Es el crepúsculo a una altitud de 5.350 metros y las sombras proyectadas sobre el hielo comienzan a alargarse en sentido contrario al de la mañana. Ni siquiera se ve la última cuerda que intentó llegar a la cima, tres puntos negros en el centro de la diana que, quizás con algún problema de aclimatación, pasaron por Memo Ontiveros con un ritmo muy lento pero, después de gritar que estaban. va bien, el glaciar ha desaparecido debajo. Ahora, Ontiveros, una barba negra espesa, un poco afilada, piel quemada aunque dice que no se quema, es la persona que se encuentra en el punto más alto de todo México, y acaba de tomar su dispositivo, que no lo es. . exactamente una mochila. Lleva todo el día trabajando en el glaciar con su casco, lentes polarizados y crampones, y dice que no quiere saber la hora. Pero son las cuatro y media.

GALERIA DE FOTOS | Un día en el último glaciar de México

«Ups.» Aquí vamos. Es muy tarde.

Memo y siete asistentes pasaron el día en el glaciar Jamapa, en Citlaltépetl o Pico de Orizaba, un volcán latente pero activo que a 5.675 metros con poco consenso es el techo del país, y el descenso puede complicarse si oscurece, incluso más aún con la tamalera detrás de ti. Quienes buscan la cima salen del refugio Piedras Grandes (4.260 metros) antes del amanecer, incluso a medianoche, y para un descenso seguro intentan llegar a la cima al mediodía, por muy oscuro que esté el cielo. Pero ni Memo ni el equipo de la fundación colombiana Cumbres Blancas llegaron a la cima. Es uno de los pocos glaciólogos mexicanos y ha aceptado colaborar con esta organización que busca visibilizar el último de los glaciares tropicales. Pero en México solo queda esto, en la cara norte del Pico, y Memo, que no puede elegir, acelera el día hasta las cuatro y media. Y esto es muy tarde.

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5.100 metros

Cuando Marcela Fernández Barreneche leyó esa entrevista en Medellín, probablemente en manga corta, aprendió muchas cosas: que Colombia, su país, tenía glaciares, que había más pero aún quedaban seis, y que había glaciólogos. O al menos uno, Jorge Luis Ceballos. A los 30 años ella -también baja, con el pelo largo y llena de energía- ya había vendido dulces en el colegio, intentó exportar café, fundó una empresa de turismo responsable y promovió PazAbordo, una caravana multicolor que, llena de activistas, ha recorrido 8.000 kilómetros. de regiones convulsivas de Colombia que promueven el diálogo. En 2019 se puso en contacto con Ceballos y fundó Cumbres Blancas. Y aunque no está claro que el Glaciar Pico sea completamente tropical, luego de actuar en otros en Colombia, Venezuela o Ecuador, supo que compartía características y urgencias. Por eso le escribió a Heidi Sevestre, una reconocida glacióloga francesa, y ella a Memo Ontiveros. E invitaron a expertos y escaladores mexicanos, entre los que se sumaron la himalaya Elsa Ávila, la escaladora de hielo Ixchel Foord o los fotógrafos especialistas Alfredo Morán y Enrique Barquet, entre otros.

Esta mañana, después de cuatro días de preparación, Memo no se levantó tan temprano. Ha acampado al pie del glaciar y, ya con la luz, sube unos metros por encima del frío hielo matutino, lee 5.100 en su altímetro de mano y dice que ahí está la primera parada de la tamalera. La tamalera, una olla de vapor, es en realidad un taladro que funciona como un bóiler, una estufa que, conectada a la red de gas, permitiría una ducha caliente. Este, incluso con gas, recibe la nieve de arriba, la derrite y obtiene el vapor con el que, apuntando un tubo y un aplicador, el vulcanólogo Juan Ramón de la Fuente va abriendo ahora lentamente un agujero vertical de ocho metros. Memo dice que fue comprado por el equipo de Hugo Delgado – mentor de su generación, ex director del Instituto de Geofísica de la UNAM y coordinador de la UNESCO – que fue hecho por un noruego y no es el único, porque sus colegas usan otros similares.

Junto a él, Marcela y otro asistente toman muestras de nieve para medir el carbono proveniente de las ciudades. Hoy en día, los estudios químicos complementan el radar y la fotogrametría aérea digital, que permiten calcular la masa congelada, pero Memo insiste en perforar para insertar las balizas, una serie de cinco tubos delgados de PVC que, unidos con nailon, suman diez metros cada uno. . De manera oportuna y luego extrapolando los datos, nos permitirán leer, siempre que subamos hasta aquí, los centímetros de hielo perdidos.

—Cada herramienta es para cosas diferentes. En Europa se puede manejar bastante bien un dron a 4.000 metros, y aunque algunos vuelan a 6.000 metros, aquí tenemos problemas con la densidad del aire. El faro te dice cuánta nieve hay y cuánto hielo, y esto no se da por un método remoto.

5.200 metros

Otro punto muy rápido acaba de pasar el glaciar de arriba, con solo un par de postes, tratando de llegar a la cima y descender al pueblo de Hidalgo en cuatro horas. Es Santiago Carsolio. Su colega Max Álvarez, corredor como él, aparece vestido como alguien que entrena en la playa. Subió como apoyo y observa cómo trabaja el equipo, pero se despide de inmediato cuando su amigo vuela montaña abajo. «Creo que correr en la montaña es mi forma de vivir con ellos», dijo Carsolio el día anterior, en una cabaña en Hidalgo. “Pero el cambio en los glaciares es impactante. Yo solo fui a Iztaccíhuatl (5.215 metros) después de seis años y el Ayoloco no lo reconoció ”.

Algunos expertos tampoco reconocen el Ayoloco, el glaciar Iztaccíhuatl, porque ya no se mueve, y lo han degradado, como el de Pecho, a la categoría de hielo simple. Es por eso que Jamapa’s será la última en México, si no lo es ya, y en Hidalgo solo están agregando evidencia. Juan Guarneros, el único guardián del Parque Nacional Pico de Orizaba, recordó el glaciar que escaló por primera vez cuando era adolescente en 1987.

«Faltan aproximadamente tres cuartas partes de lo que sabíamos». No sé cuándo terminará, pero creo que será muy pronto.

5.300 metros

La tamalera es pesada, y más a esta altura donde la pendiente ha sido pronunciada. Todos ayudan a llevar el equipo, aquí no hay dron, aunque Hugo Delgado una vez consiguió el apoyo de un helicóptero que apenas permitió que 5.000 saltaran de un aterrizaje. Ahora, a 5.300 metros de desnivel, la urgencia es anclar el material y reiniciar la tamalera. Un asistente ataca una nueva bombona de gas y otro dispara después de abrir la trampilla, pero cuesta horrores.

«¿Y no es porque hay menos oxígeno, o por la presión de la altitud, que cuesta más?» Uno de ellos pregunta.

«Claro», responde Memo, «¡pero el noruego ciertamente no lo tomó en cuenta!»

A esta hora, la vida pasa abajo. Todo lo que aparece en el hielo del glaciar son mariposas o alas de mariposa rotas. El viento los levanta, los empuja y mueren congelados. A veces, incluso la hoja de maíz permanece volando. Al este, la selva de Veracruz es un mar lleno de nubes, pero al oeste, Puebla es una llanura ocre de campos polvorientos donde emergen remolinos aún visibles desde aquí. Ellos los llaman pequeños demonios. Más lejos, el horizonte se oscurece sobre su capital y algunos bosques aún rodean a La Malinche, un volcán extinto. Lo único que exhala es la inconfundible columna de fuego.

La amenaza conocida son los ‘leñadores’, leñadores vinculados al crimen organizado, pero al llegar al Parque Nacional Pico, no hay nadie en la garita para cargar la entrada, y una vez dentro se pueden ver manadas buscando entre negros. y suelo polvoriento junto a pinos quemados

La amenaza conocida es registro, leñadores vinculados al crimen organizado, pero cuando llegan al Parque Nacional Pico, no hay nadie en la garita para cargar la entrada, y una vez adentro se pueden ver manadas buscando entre tierra negra, humeante y polvorienta, junto a quemada pinos. Juan Guarneros, quien también es guardián de la comunidad, dice que hay visitantes desprevenidos, pero que los pastores muchas veces le prenden fuego, también saben a quién, y así, con poca vigilancia, consiguen nuevos brotes y evitan el cultivo de forrajes. Y, por supuesto, no queda mucho en el glaciar, pero sin árboles no llegará la lluvia. Él, que ha reforestado muy cerca del Parque, cree que hay soluciones, pero le faltan los medios y se siente ganando. “Tememos que se acabe el agua. Debido al cambio climático y los incendios, llama la atención lo mucho que ha disminuido. Mi madre vive en Tlachichuca, se cae en casa [sale] cada 20 días y si no tienes cómo almacenarlo, sufrirás. Ya estamos cruzando, pero me pregunto qué sufrirán mis hijos cuando se acabe el agua. Aquí, si se acaba, nunca sacaremos de un pozo si no se recargan los acuíferos ”.

El descenso

Dejamos los faros más altos clavados a 5.350 metros, junto a una hendidura de un pie de ancho que se escapa entre penitentes, formas puntiagudas que quedan cuando la radiación es tal que el hielo circundante pasa directamente al gas. Memo dice que esas grietas no son peligrosas. Por otro lado, en su tesis doctoral predijo que el glaciar se dividiría en tres: la parte superior se derretiría, la parte inferior se contraería y en el centro, encerrado en un canal, habría otra masa. Ya no será un cuerpo vivo que pierde y recupera el hielo y va sutilmente a la deriva. Su predicción: 2039. Que, obviamente, mientras el volcán no se reactive porque entonces, recuerda De la Fuente, el glaciar se derretiría como el del Popocatépetl y podría provocar deshielos torrenciales. Lo que se busca en predecir cómo y cuándo desaparecerán los glaciares, además de asociarlo a nuestra huella de carbono, es prepararnos para el cambio, tal como lo está haciendo Perú con sus lagos, pozas ancestrales para captar agua. Otra fuente del Parque explicará que su presupuesto es menor que el de otros parques y no tiene señales de aumentar, que la ley no desanima ni al pastor, aunque confía en que, en unos años, cuatro millones de Pinus hartwegii lo harán. ya emergen, arraigados, muchos aún escondidos entre las praderas. Para Memo, los gobiernos regionales que mejor han reaccionado al declive -han creado institutos glaciológicos y capacitados- son los que más dependen de esa agua, y este no es el caso de México.

Una vez, por muy tarde que fuera, su linterna rodó por el glaciar y Memo se quedó agachado toda la noche, casi metido en su mochila. Ahora desciende el último, meditando, y su sombra alargada sigue deteniéndose para medir los viejos faros de las campañas anteriores. Él, un científico, aprecia la claridad que le da la montaña cuando están solos, aunque sabe de primera mano que, para muchos aldeanos, los intrusos solo enfurecen a los volcanes. En Colombia, algunos glaciares se encuentran en territorio indígena, sagrado y restringido, y en Islandia dedicaron un funeral y tallaron una placa a Okjökull, su glaciar perdido. Días después, Hugo Delgado invitó a Memo a poner otra placa en Ayoloco, mientras que Marcela propuso otro funeral en el Zócalo de la Ciudad de México.

Es muy tarde, aparecen las primeras nubes, pero también es el momento clave. Regresar a un glaciar que ha absorbido el sol durante horas es como colocar diez puntas de metal a cada paso sobre un mar resplandeciente que se ha convertido en vidrio. Cuando te detienes, también puedes escuchar corrientes como decenas de cascabeles en una inmensidad donde, absurdamente, el ser humano más grande apenas se nota más que una mariposa. Memo baja sospechosamente lento, preocupado por bajar con un tamal que pesa más que nunca. Pero quien lee en centímetros, también dirá que no puede estar satisfecho mientras el glaciar siga encogiéndose. Extrapolado a dos décadas y todos sus atardeceres, esa voz constante equivale a decir adiós al último glaciar.

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