abril 16, 2024

La noche en que Victor Wembanyama se convirtió en jugador de la NBA

La tradición dice que el draft de la NBA, en Francia, se llama “lotería”. Pero el espectáculo que vio a Victor Wembanyama será elegido en primera posición, el jueves 22 de junio, por los San Antonio Spurs, entre los jóvenes talentos que desean ingresar a la famosa liga estadounidense de baloncesto, entregados con más juegos circenses. Una sala de 17.000 personas -el Barclays Center, en Brooklyn (Nueva York)- con un ambiente recalentado. Jugadores colocados en el medio de la arena, con sus familias, como presas arrojadas a merced de las cámaras y un público rápido para vitorear, abuchear o simplemente ignorar.

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Largos minutos de espera, sobre todo, antes de que el comisionado de la NBA, Adam Silver, decida el destino de cada afortunado elegido llamándolo a subir al escenario y ponerse la gorra de la franquicia donde escribirá su futuro, ya sea en Nueva York, Los Ángeles o en lo profundo de Oklahoma.

En el caso de Victor Wembanyama, no hubo suspenso. El francés, apodado un talento generacional por las celebridades del mundo de la canasta y los expertos experimentados, sabía que aterrizaría en Texas desde que a los Spurs se les otorgó el privilegio de elegir en mayo a un jugador entre los candidatos, de 18 a 22 años. Nunca un francés había sido seleccionado a tal nivel.

El primer nombre más popular

Lo que no estaba claro, sin embargo, era el grado de emoción que acompañó a este anuncio. A lo largo del año, la NBA ha desplegado su perspicacia de marketing para que el ex pivote de Boulogne-Levallois se convierta en un producto deseable a los ojos de los aficionados de todo el mundo. Incluso antes de unirse a la liga, el fenómeno estaba en el top 10 de los jugadores más vistos en las redes sociales de la NBA. Esfuerzo que ha dado sus frutos, siendo «Víctor» el primer nombre más coreado por el público asistente.

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Las camisetas y gorras con el tema de los Spurs dominaron el Barclays Center. Algunos espectadores no dudaron en realizar el viaje desde Texas para asistir a un evento vivido como un punto de inflexión en la historia de su franquicia. Otros, menos numerosos -una veintena- habían pagado 3.000 dólares (2.740 euros) para beneficiarse del privilegio de cenar con su nuevo ídolo. Un festín organizado el miércoles, en la sede de la NBA. Robert Holcomb, un abogado de aspecto serio a pesar de la gorra de los Spurs, salió encantado con las cualidades del joven de 19 años, descrito como maduro e inteligente. “Nos habló de la sopa de su abuela, contó el olor, el sabor, la escena que le evocaba; fue muy poético”maravilla al americano, que nunca había oído hablar de las magdalenas de la tía de Marcel Proust.

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