julio 21, 2024

Las lecciones de humildad de la prehistoria | Babelia

Las lecciones de humildad de la prehistoria |  Babelia

La ciencia le ha dado a la humanidad al menos dos lecciones humildes en las últimas décadas. Los enormes avances en el conocimiento del comportamiento animal, a través del trabajo de etólogos como Carl Safina o Frans de Waal, han demostrado que el hecho de que no podamos entender completamente cómo piensan y sienten los animales no significa que no sean seres inteligentes y sensibles. La otra lección tiene que ver con nuestro pasado lejano: los descubrimientos en torno a los neandertales, la especie humana más cercana a la nuestra, desaparecida hace unos 40.000 años, han demostrado que no eran seres primitivos, salvajes y más bien kaffir como habían sido descritos. . la cultura popular y la ciencia hasta hace relativamente poco tiempo, pero eran tan inteligentes como nosotros, lo que no impidió que desaparecieran.

Cuando salió el libro de Carl Safina mentes maravillosas (Galaxy Gutenberg), The New York Review of Books escribió que su efecto a largo plazo en la conciencia colectiva debe ser tan importante como lo que produjo El origen de la especie por Charles Darwin: un replanteamiento radical de nuestra relación con el mundo que nos rodea. Frans de Waal, etólogo de la Universidad de Emory en Atlanta, también ha contribuido a este cambio de opinión con libros como ¿Tenemos suficiente inteligencia para comprender la inteligencia de los animales? (Tusche). La idea, sancionada por Génesis, que el hombre era superior al resto de las criaturas estaba en cuestión.

Sexo entre neandertales y ‘sapiens’: la literatura fue antes que la ciencia

Un mamut en Roufignac.

Un viaje a la era de los mamuts

Pintura en la cueva de Chauvet, 32.000-30.000 a.C. Encontrada en la colección de las cuevas de Chauvet.  (Foto de Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images)

Las cuevas de los sueños olvidados

Ambos autores muestran que animales como los grandes mamíferos (elefantes, orcas, delfines, ballenas), primates (orangutanes, gorilas, chimpancés, bonobos) o algunas especies de aves (loros, cuervos) establecen sociedades complejas, cuidan a los débiles, usan instrumentos, transmiten conocimientos a través de la cultura, ciertamente manejan idiomas y, en el caso de los delfines o belugas, es muy posible que incluso se llamen por su nombre. La serie National Geographic Los secretos de las ballenas o el documental de Netflix Lo que me enseñó el pulpo, que este año ganó el Oscar, demuestran la complejidad del mundo animal y, al mismo tiempo, la brecha que nos separa de él. Está claro que no somos la única especie inteligente, capaz de albergar sentimientos complejos y transmitir una cultura, pero ¿seremos capaces de comunicarnos con otras especies, de las que nos separamos hace millones de años? ¿Podemos comprender la experiencia sensorial y social de un pulpo o un cachalote?

Recreación del rostro de una mujer neandertal de los artistas holandeses Adrie y Alfons Kennis.
Recreación del rostro de una mujer neandertal de los artistas holandeses Adrie y Alfons Kennis.Imágenes de Joe McNally / Getty

«Este gigantesco agujero negro en nuestra comprensión de las criaturas con las que compartimos el planeta», escribió Jenny Diski en su libro. Lo que no se de los animales (Seix Barral), «un misterio tan enorme e irresistible como el propio universo, es intolerable no solo porque nos recuerda que no podemos acceder a ninguna otra conciencia, ni siquiera a las de los que forman parte de nuestra propia especie».

Algo similar nos pasa con los neandertales, y por eso ciertamente nos apasionan y se publican muchos libros sobre ellos: nos muestran «que hay otra forma de ser humano», como Rebecca Wragg Sykes, autora del extraordinario Neanderthal. La vida, el amor y la muerte de nuestros primos lejanos, un superventas en el mundo anglosajón que este septiembre publicará Geoplaneta en español. Juan Luis Arsuaga, autor con Juan José Millás de La vida contada por un sapiens a un neandertal (Alfaguara), habló en un sentido muy similar: «Representan otra forma de ser humano y esto es algo que nos cuesta imaginar».

Hay muchas cosas que nunca podremos entender sobre ellos, y no solo porque se han extinguido durante milenios. Su forma de ver el mundo, que ha llegado hasta nosotros a través de restos arqueológicos dispersos y misteriosos, como grabados en rocas o huesos de aves seguramente perforados para hacer collares, se ha perdido para siempre. Pero también, como ocurre con los animales, tenemos que superar siglo y medio de prejuicios basados ​​en una sola idea: somos superiores a ellos.

Reconstrucción de un Homo Erectus ergaster del lago Turkana en África en el museo de prehistoria de Eyzies-de-Tayac en Dordoña (Francia).
Reconstrucción de un Homo Erectus ergaster del lago Turkana en África en el museo de prehistoria de Eyzies-de-Tayac en Dordoña (Francia).PIERRE ANDRIEU / AFP a través de Getty Images

Cuando descubrió las primeras pinturas prehistóricas sofisticadas, las de Altamira, en 1879, Marcelino Sanz de Sautuola fue acusado de falsificación. Como describe Gregory Curtis en su libro Los pintores rupestres. El misterio de los primeros artistas (Lumen), cuando entró en la habitación de los bisontes, «era la primera vez que oíamos hablar de un artista distante de la edad de piedra que tocaba la sensibilidad de una persona moderna». La abrumadora mayoría de los científicos de su tiempo despreciaron el descubrimiento de Sanz de Sautola porque pensaron que los que entonces consideraban hombres primitivos no podían hacer esos diseños. El tiempo y los descubrimientos finalmente le dieron la razón y estaba claro que esos sapiens Los hombres de las cavernas eran tan inteligentes y creativos como nosotros. Los prejuicios se trasladaron luego a la otra especie humana de la que aparecieron cada vez más restos, los neandertales.

En 2018, el Museo Nacional de Historia Natural de París acogió una exposición titulada neanderthal, que fue editado por Pascal Depaepe y Marylène Patou-Mathis, una gran experta en prehistoria europea sobre neandertales y que Lumen publicará en septiembre El hombre prehistórico también fue una mujer. La exposición, de la que se ha editado un magnífico catálogo, estuvo dedicada tanto a mostrar los avances en el conocimiento de esta especie, que vivió durante al menos 300.000 años, como a desmantelar los mitos.

Un neandertal disfrazado, en el Museo Neanderthal en Mettmann, Alemania.
Un neandertal disfrazado, en el Museo Neanderthal en Mettmann, Alemania.Federico Gambarini / © Federico Gambarini / dpa / Corbis

«Desde que se descubrieron los primeros esqueletos, esta especie se ha identificado rápidamente con los ‘salvajes’, explica Patou-Mathis, y se ha asimilado a lo que la Europa colonial y racista del siglo XIX consideraba seres inferiores». , datos arqueológicos se entremezclan con datos etnográficos «, escribe el prehistórico, quien señala que han sido identificados, por ejemplo, con los aborígenes australianos. Blackjack, pelo sucio, gruñidos, secuestros de mujeres eran imágenes que siempre aparecían asociadas a esas otras humanos. Fue solo en los últimos años que esa visión comenzó a cambiar y los neandertales aparecieron por lo que son: humanos como nosotros, simplemente diferentes. Dejamos de ser la única especie humana que desarrolló una cultura compleja, para convertirnos en la única que tuvo la suerte de llegar al siglo XXI.

«Como la primera especie de homínido que hemos (re) descubierto, los neandertales son los que conocemos más íntimamente y estamos más cerca que nunca», escribe Rebecca Wragg Sykes. “Después de más de 160 años, finalmente hemos comenzado a considerarlos en sus términos: exitosos, flexibles e incluso creativos. Sobre todo, los neandertales fueron sobrevivientes y exploradores, pioneros de nuevas formas de ser humano, expandiéndose al espacio e incluso al tiempo.

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