mayo 12, 2022

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¿Tesoro mesoamericano o falsificación? Los enigmas del penacho de Cuauhtémoc | Blog La Serpiente Emplumada

¿Tesoro mesoamericano o falsificación?  Los enigmas del penacho de Cuauhtémoc |  Blog La Serpiente Emplumada

Un comerciante francés de dudosa reputación guardaba en su colección una pieza circular excepcional, hecha de plumas y más de 200 juncos. Eugène Boban, quien en el siglo XIX fue ascendido a anticuario de Maximiliano de Habsburgo, dijo que era un tocado mesoamericano que perteneció al emperador mexicano Cuauhtémoc. Se vendió la pieza, se pasó de mano en mano y se perpetuó el nombre. La llamada pluma de Cuauhtémoc se puede encontrar hoy en el Museo Quai Branly de París, pero expertos franceses y mexicanos la estudian para determinar su origen, antigüedad y función. Después de tres años, tienen pistas: no es un tocado y puede que no haya pertenecido al último tlatoani.

El artefacto es una pieza que, cuando se extiende, mide 28 centímetros de diámetro y pesa 80 gramos. En el centro, tiene un círculo de 8.5cm tejido concéntricamente, cubierto con una tela y reforzado con cuatro varillas. De él cuelgan 211 pequeñas cañas coronadas por flores hechas de plumas. “¡No hay forma de usarlo en la cabeza!”, Explica María Olvido Moreno, Doctora en Historia del Arte y parte del grupo interdisciplinario de expertos en restauración, historiografía, física, química, botánica y ornitología que comenzó a estudiar el artefacto en 2018. «Ingeniería y dinámica muy especiales» del objeto indican que no es una pluma. «No es estático», dice Moreno.

Los expertos aún no han determinado qué tipo de artefacto es o si es solo una parte de algún otro objeto. Laura Filloy, doctora en Arqueología, y parte del equipo de expertos que analiza la pieza, se pregunta: «¿Se movió en una dirección, tenía dos lados o solo uno?» El restaurador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) propone imaginar la obra en su contexto de uso, donde «el movimiento y despliegue de las plumas fue parte fundamental». Aunque las plumas del artefacto ahora almacenadas en las bóvedas del Museo Quai Branly han perdido parcialmente sus colores -rosa, rojo, amarillo, naranja, violeta, azul o verde- y algunas han desaparecido, el especialista asume que «deben haber sido espectaculares».

Detalle de las plumas, en una imagen de 2018.


Detalle de las plumas, en una imagen de 2018.

Fabienne de Pierrebourg, responsable de las colecciones americanas del museo parisino, explica que el estado de la obra es «muy frágil». Por ello, y dado que «siempre» hubo dudas sobre su origen, nunca se ha expuesto en las salas del Museo Quai Branly. Hasta el momento, ningún país ha solicitado su regreso. Lo que saben los expertos es que el artefacto llegó a París de manos de Bobán, un comerciante que vivió en México en el siglo XIX y comerciaba con todo tipo de «curiosidades americanas» que no se ajustaban a los parámetros de originalidad y antigüedad que proclamó. . Así lo informan Moreno, Filloy, De Pierrebourg y Leonardo López Lujan, director del Proyecto Templo Mayor, en un artículo de Arqueologia mexicana Publicado en abril.

Los franceses afirmaron que el objeto fue entregado a Maximiliano de Habsburgo por su hermano, el emperador de Austria. Cuando cayó el imperio de Maximiliano en México en 1868, afirmó Bobán, tuvo la suerte de comprar la pieza. Los autores del artículo escriben que lo increíble de la historia es que la pieza no aparece en los inventarios de las colecciones mesoamericanas de Ambras y Viena. La sospecha es que Bobán inventó esta historia y le puso el nombre del último tlatoani para venderlo por un precio más alto. Y así quedó registrado en el Museo Etnográfico Trocadero de París a partir de 1878. «Quería darle un aura de autenticidad, de pertenencia a un gran gobernante», dice Moreno.

Los doctores Filloy y Moreno en el taller de restauración del Museo Quai Branly en 2018.


Los doctores Filloy y Moreno en el taller de restauración del Museo Quai Branly en 2018.

En este sentido, aclara Moreno, podemos hablar de una falsificación: «No sabía que era una pluma, mucho menos que había pertenecido a algún Tlatoani». Sin embargo, es posible afirmar que la pieza es un auténtico artículo antiguo de plumaria de América que puede tener 500 años de antigüedad. Las plumas, según lo observado por uno de los expertos del equipo, parecen provenir de especies de aves endémicas del continente, como loros, patos o guacamayos. El objeto podría ser un tesoro mesoamericano, pero también un tesoro amazónico o andino. En estos términos es una pieza excepcional ”, deja Filloy.

La obra de arte de plumas andinas o amazónicas es abundante, explica el arqueólogo. Pero los mesoamericanos son pocos: solo se conservan cinco discos y el conocido como el penacho de Moctezuma, un tocado que salió del territorio mexicano hace 500 años y se conserva en Viena, como miles de otras piezas antiguas esparcidas en el exterior que han salido del continente. saqueos arqueológicos o en manos de un coleccionista privado. “Quizás podríamos estar, como en el caso de la columna de Moctezuma, frente a una sola pieza sobreviviente. Pero aún tenemos que confirmarlo ”.

Las claves para descifrar el origen del artefacto

Actualmente, varias muestras de cordeles, tejidos, papeles y otras fibras se encuentran en laboratorios de Europa y México para su caracterización, aunque los resultados se han retrasado debido a la pandemia. Cuando los expertos hayan terminado de definir el catálogo de técnicas de plumas e identificado las materias primas, podrán comparar la información con los catálogos de técnicas de plumas existentes en Perú, la Amazonía y México. “Y luego podemos decir que técnicamente es similar, muy similar o diferente al corpus de objetos de plumas conocidos”, explica Moreno.

Registro con microscopio, en París, en 2018.


Registro con microscopio, en París, en 2018.

Las flores hechas con plumas son otra clave para conocer más sobre su origen. Saber qué especies de flores representan las plumas y su significado puede darte más pistas. “Quizás sean representaciones de flores que no existían en Mesoamérica y que nos llevarán a Sudamérica”, dice Moreno. Otra clave es averiguar qué pegamentos se utilizaron para hacer que las plumas se adhieran. Pero no es fácil, aclaran los especialistas, porque la pieza, por ejemplo, podría haber estado expuesta a una fumigación y por tanto podría tener residuos de sustancias tóxicas que no permitan la identificación de materiales orgánicos. «Todavía podemos encontrar algunos obstáculos», explica el restaurador.

Los enigmas que rodean esta pieza persisten. «Si se hiciera mesoamericano, sería algo extraordinario, porque enriquecería el conocimiento de las culturas milenarias de nuestro país», enfatiza Moreno. ¿Sería decepcionante si no fuera así? «No, estas piezas nunca defraudan», defiende el historiador del arte, y agrega: «No importa si es andino, amazónico o mesoamericano. Tal es su complejidad, su belleza y sus características dinámicas que todos los resultados de la investigación será una contribución al conocimiento universal ”.